Fumando espero…. al enterrador

Cada vez que la OMS hace público un informe sobre productos potencialmente cancerígenos se monta un buen follón. Si hace unos meses fue con las carnes rojas y procesadas, hace unos días ocurrió lo mismo con el café y bebidas calientes. Pero hay productos que se consumen de forma habitual, que la OMS ha calificado como cancerígenos sin ningún género de duda, pero que no despiertan las iras del público y se siguen consumiendo como si tal cosa: hablo del alcohol y el tabaco. Hoy os contaré cosas de este último.

íVenga, va… otra pesada a contarnos lo malo que es el tabaco. Pues sí, es lo que hay. Y es que, amiguetes, una verdad repetida mil veces sigue siendo una verdad. Pero voy a intentar ir un poco más allá, y explicaros punto por punto qué es el tabaco, como actúa en tu cuerpo y cuales son las consecuencias de su consumo.

Bonita pero letal

Vamos allá.

La primera pregunta es: ¿Qué es el tabaco? El tabaco es un producto de una planta, la Nicotiana tabacum. Esta planta es una herbácea perenne, de la familia de las solanáceas (como las patatas, tomates, pimientos o berenjenas, pero mucho menos sabrosa). La planta del tabaco es originaria de América del Sur y su uso entre las culturas precolombinas estaba muy, muy extendido (hay evidencias de que los habitantes de América ya usaban el tabaco en el siglo I a.C.). Lo utilizaban para casi todo: como abono para sus campos, como ofrenda a los dioses, para estimular la fecundidad de las mujeres… los chamanes lo usaban para sus ritos religiosos y curativos, se les insuflaba a los guerreros antes de las batallas…excepto como inyección, los pueblos amerindios han usado el tabaco de todas las formas posibles (sí, como supositorio y enema, también). Con la llegada de los conquistadores europeos se extendió el hábito de fumar también en el Viejo Continente, y el cultivo de la planta se extendió. Y, aunque la Inquisición censuró el tabaco al considerar que expeler humo por la boca y la nariz era un acto demoníaco, el uso del tabaco siguió extendiéndose por el mundo de forma inexorable hasta nuestros días. Y eso, a pesar de que el primer fumador europeo, Rodrigo de Jerez, se pasara 7 años encarcelado por los colegas de Torquemada acusado de brujería. Quizá si le hubiesen quemado en la hoguera, nos habríamos ahorrado algún disgusto….es brooooomaaaa!!!

La segunda pregunta es: ¿cómo? Y para responder a esto necesitas saber dos cosas: la primera, qué sustancias contiene el tabaco, y segunda, qué efecto tienen esas sustancias en nuestro organismo. Como ya sois unos listillos, os habréis apresurado a contestar a la primera pregunta: “Nicotina!!”….nicitini, nicitini, ñañaña….Pues sí, el tabaco contiene nicotina, un alcaloide altamente tóxico, pero también tiene otros alcaloides como son la nornicotina, oxinicotina, nicotirina, anabasina y ácido nicotínico. Y eso si hablamos únicamente de las hojas de Nicotiana tabacum, porque ese cigarrillo que enciendes tras echar…un rato…tiene otras sustancias añadidas como puedes ver en la siguiente imagen:

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Y, ¿cómo actúan todos estos compuestos? De varias formas: la combustión del cigarrillo produce monóxido de carbono que interfiere el transporte del oxígeno por la sangre y su depósito en los tejidos, lo que produce hipoxia. La nicotina, por su parte, se absorbe por las superficies epiteliales con las que se pone en contacto el humo (boca, fosas nasales, laringe, bronquios, estómago). La nicotina actúa sobre el sistema nervioso central (igual que el alcohol) produciendo una excitación seguida de depresión. Pero la mayor parte de sus efectos se produce por estimulación del sistema nervioso vegetativo o autónomo originando los siguientes efectos: aumento de la contractilidad y la frecuencia cardíaca, constricción generalizada de los vasos sanguíneos, estímulo de la respiración, incremento de la acidez gástrica, de la motilidad intestinal y elevación de los niveles en sangre de glucosa, colesterol y ácidos grasos libres. ¿Verdad que te va pareciendo menos atractivo ese cigarrillo? Pero además, los productos liberados en la combustión del tabaco, actúan alterando los mecanismos defensivos de las vías respiratorias y dificultando la función del epitelio pulmonar. Esta partículas irritantes van a ocasionar primero un movimiento perezoso en los cilios que bordean la superficie libre de las células ciliadas, después se paralizarán y por último se producirá la muerte celular. El hábito tabáquico ha demostrado relación directa con varios tipos de cáncer. Y todo eso, por echar unas caladas para relajarte…

La siguiente pregunta es: ¿Por qué? El uso del tabaco ya hemos visto que era amplio en su zona de origen desde antiguo. No es, ni mucho menos, la única droga que se usa desde la prehistoria. El principal principio activo que contiene el tabaco es la nicotina, que tiene varios efectos sobre el usuario: alucinógeno, euforizante, disminuye el apetito, aumenta el ritmo cardíaco…y consumido en grandes cantidades, provoca un estado alterado de conciencia. Tradicionalmente la planta del tabaco se ha usado como cura de diferentes afecciones, en forma de infusión, emplastos, etc. Pero hoy en día el uso del tabaco prácticamente se restringe al recreativo. Hay tantos motivos para fumar como fumadores, pero en general digamos que se fuma buscando relajación, mejora de la concentración y la memoria…Pero su propiedad adictiva hace que el fumador necesite incrementar la dosis y con el tiempo incrementa la tolerancia, con lo que al cabo de algún tiempo el fumador acaba por pasar la mayor parte del tiempo con síntomas de abstinencia (nerviosismo, irritabilidad, desasosiego, ansiedad…). Vamos, que además de oler mal, son insoportables.

Hay algunos estudios que indican que la nicotina pudiera ser beneficiosa para tratar la enfermedad de Alzheimer y retrasar la aparición de la enfermedad de Parkinson. Pero obviamente, hablamos del uso de la nicotina extraída de la planta y sintetizada, no del consumo de tabaco.

Por si fuera poco, el humo del tabaco no solo tiene efectos perniciosos en el fumador, sino también en la salud de los que están a su alrededor, ya que inhalan también las sustancias perjudiciales de la combustión.

Así que, por muy sensual que te pareciese James Dean con ese cigarrillo colgando de la comisura de sus labios, en realidad cada calada te hace parecerte más a esto:

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Tabaco = caca, ¿está claro?

 

 

Fuentes:

http://www.onirogenia.com/enteogenos/el-significado-cultural-del-uso-del-tabaco-en-sudamerica/

http://www.herbwisdom.com/es/herb-nicotine.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Nicotiana_tabacum

http://herbolaria.altervista.org/plantas/tabaco.html

http://web.archive.org/web/20140528045942/http://www.cemebb.org.ar/tabaquismo.html

http://xombit.com/2013/03/ironia-primer-fumador-europeo

https://docs.google.com/viewer?docex=1&url=https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/5294479.pdf

Esos locos rectores con sus locos cursos de verano (actualizado)

 

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Yo siempre he pensado que la Universidad es el centro del saber y del conocimiento, el templo de la ciencia. Un lugar donde a sus puertas se deja la superstición y la charlatanería para entrar en un mundo de búsqueda de las grandes respuestas que el ser humano se lleva haciendo desde el albor de los tiempos: ¿quienes somos? ¿de dónde venimos? ¿hacia dónde vamos? ¿en qué facultad se juegan las mejores partidas de mus?

Por eso no deja de asombrarme cuando veo que en tal o cual Universidad se imparten cursos de cualquier clase de doctrinas seudocientíficas. No es que el fenómeno sea nuevo, pero yo soy impresionable, y es algo que me sobresalta cada vez (cada puñetera vez, no gano pa sustos).

Así cuando, hace unos días, la Universidad de Málaga anunció sus cursos de verano (organizados por la Fundación General de la Universidad de Málaga), y entre ellos descubrí este engendro, se me cayó el alma a los pies.

Aunque me consta que gente más lista y con más predicamento que yo ya está protestando por la inclusión de ese despropósito en la programación de los cursos de verano de la Universidad malagueña, no voy a dejar pasar la ocasión para contaros, paso a paso, en que consiste este curso más digno de La Puerta del Misterio de Jimenez del Oso que de una Universidad.

El primero de los ponentes será  Antonio Alcalá Malavé, con “Emoción, sentimientos y enfermedad”. El Dr Alcalá, que fue ilustre neurólogo y oftalmólogo con cuatro premios nacionales en su haber (otorgados antes de su deriva seudocientífica), se ha pasado al lado oscuro y ahora se dedica a la hipnosis regresiva. Esta técnica, tan popular en los años 80 y que llevó ante el juez a cientos de inocentes padres acusados de imaginarios abusos a sus hijos que expresaban recuerdos falsos implantados por psicoterapeutas, ha sido ampliamente refutada por la ciencia. En primer lugar porque el llamado trance hipnótico no es sino un estado de sugestión, y en segundo lugar porque nuestra memoria no funciona como un disco duro que almacene todas nuestras vivencias pasadas, sino que nuestra memoria reconstruye a partir de relaciones, así pues nuestros recuerdos son poco de fiar, ya que se van construyendo cada vez que apelamos a ellos. Si te interesa, puedes leer este interesante artículo del Dr Diaz Vilela sobre la hipnosis regresiva.

La siguiente charla, “Abordaje emocional de la enfermedad, una aproximación a la Bioneuroemoción”, va de la mano de Matilde de Torres Villagrá, que se presenta como médico del SEU (sea eso lo que sea) y especialista de BNE. La bioneuroemoción es una de las pseudoterapias más peligrosas que pululan por este universo de las “medicinas alternativas”, llegando a ser considerado como un movimiento sectario (desde RedUne llevan mucho tiempo luchando contra esta lacra). La bioneuroemoción postula que la enfermedad no es más que una expresión de un conflicto emocional no resuelto. Da igual que se trate de un dolor de cabeza, el SIDA o un cáncer. La culpa es del enfermo porque no es capaz de resolver supuestos conflictos y los interioriza, causándose a sí mismo la enfermedad. Y no solo eso, estos estafadores terapeutas afirman que las enfermedades infantiles están causadas por conflictos heredados de la madre. Retorcido, ¿verdad?

El segundo día de este dislate comienza con la charla “Medicina Antroposófica: una ampliación del arte de curar” impartida por Ana López Barrasa. La Antroposofía es una disciplina que se sacó de la manga el filósofo y espiritista austriaco Rudolf Steiner, que le valía lo mismo para la enseñanza (escuelas Waldorf), que para la religión, para la agricultura o para la medicina. Se pronuncia contra las vacunas porque “interfieren con el desarrollo kármico y los ciclos de reencarnación del niño”. Hacen afirmaciones disparatadas como que el corazón no bombea la sangre, etc. Con la excusa de un supuesto acercamiento “integral y holístico”, vuelve a poner la responsabilidad de la enfermedad en el propio enfermo y en su “desequilibrio y cargas de vidas anteriores”. Que manía con la culpa, ¿no? Parecen curas…Si quieres saber más de Antroposofía, te recomiendo que leas este completo artículo de Mauricio-José Schwarz.

La siguiente ponencia, a cargo de Ana Siles Rodríguez, se llama “La arteterapia, un camino de autoconocimiento”, o como inventarte una terapia a partir de un hobby. Si se quedan cortos, propongo que amplíen a la surfterapia (si vives en zona costera), la fotografiaterapia (si te da por las cámaras) o incluso la cocinaterapia (muy adecuado para fans de Masterchef). Probablemente esta sea una de las charlas más inocuas del programa, ya que no se arrogan curaciones, sólo mejoras subjetivas…vamos, amimefunciomismo.

Seguirá el profesor de la UMA Pedro Fernández-Llebrez del Rey, con la charla “Homeostasis y equilibrio biológico del ser humano”. Dado que la homeostasis es un proceso biológico consistente en la capacidad de mantener una condición interna estable compensando los cambios en su entorno mediante el intercambio regulado de materia y energía con el exterior, que no tiene control consciente por parte del individuo, no sabemos muy bien como cuadra en este freak parade de las pseudoterapias. O quizá se trata de estirar un poco más el chicle para hacer afirmaciones delirantes como esta:

“Existe en Biología un concepto, el de homeóstasis, referido a los recursos de autorregulación de que disponen los seres vivos para mantener el equilibrio de su cuerpo físico, de forma que cuando el equilibrio se rompe, aparece la enfermedad. Esta idea trasladada a todos nuestros “cuerpos”, nos habla de que cuando enfermamos se altera la relación armónica entre ellos, de manera, que todos se van a ver afectados en alguna medida, a pesar de que los síntomas sean mas patentes solo en alguno.”

Después llega la ponencia de la directora de este disparate curso, M. Carmen Álvarez Herrero que disertará sobre como “Podemos modular cómo trabajan nuestros genes”. No sabemos si la profesora Álvarez Herrero hablará de la epigenética, es decir,“el estudio de cambios heredables en la función génica que se producen sin un cambio en la secuencia del ADN” o, mucho me temo, disertará sobre ese batiburrillo de espiritualidad/armonía/energía cósmica que supuestamente influye en la expresión de los genes a voluntad. Mezclar conceptos y conocimiento científico validado con teorías delirantes llegando a conclusiones falsas es, simple y llanamente, mala ciencia. Método científico, ¿les suena de algo?

Al día siguiente empezará con la charla “Sentido de la enfermedad y Homeopatía” de Gonzalo Fernández Quiroga, quien recientemente vio como un rayo de racionalidad entraba en la Universidad de Barcelona y cancelaba su escandaloso Máster en Homeopatía en base a la falta de base científica del fraude homeopático. Y es que la homeopatía, a pesar de sus 200 años de existencia, no ha conseguido probar nunca su eficacia más allá del efecto placebo. Ni el agua tiene memoria, ni lo similar cura lo similar, ni comprar azúcar a 2.000€/kg sirve para nada más que para engordar las cuentas corrientes de personas sin escrúpulos. Si dudáis de mi palabra al respecto, os invito a leer el completísimo e interesante libro de Arturo Quirantes (@elprofedefisica) que podéis descargar gratis en este enlace.

La siguiente intervención será la de Gonzalo Hernández Estrada (va de Gonzalos la cosa),  “Intervención de la medicina china sobre el cuerpo energético”. Es peculiar esa querencia de los magufos “terapeutas alternativos” por Asia y su “conocimiento ancestral”. Curiosamente, la introducción de la medicina occidental en los años 60 supuso para China que la esperanza de vida de sus habitantes se disparase desde los 46,6 años a los 73,1, como puedes comprobar en este post del blog Mala Ciencia (por si no te fías, los datos son del Banco Mundial, no de las malvadas farmacéuticas). Y es que la premisa del ying y el yang, las energías que dominan nuestro cuerpo y mente, están ampliamente superadas. Así que no te tragues la falacia ad antiquitatem: antiguo no significa cierto. Si fuera así, seguirían haciéndonos sangrías con sanguijuelas…

La última jornada empieza con la actuación estelar de Odile Fernández Martínez, famosa por ir de televisión en televisión afirmando que se curó de un cáncer mediante la dieta. El problema es que Odile suele olvidar contar en esas entrevistas que también se sometía a tratamiento de quimioterapia. La Dra Fernández ha escrito un libro de “Recetas anti-cáncer” y ahora dedica sus días a promocionarlo por todo lo largo y ancho del país, a veces en compañía de conocidos charlatanes como Josep Pámies. Y es que, aunque es de sobra conocido que un estilo de vida saludable, que incluya una dieta rica en alimentos vegetales y prescinda de procesados y bebidas azucaradas, es beneficioso y disminuye la probabilidad de desarrollar algunos tipos de cáncer, a día de hoy no hay NINGUN ALIMENTO que haya probado ser cura eficaz del cáncer, como cuenta detalladamente mi admirado Jose Manuel López Nicolás (@ScientiaJMLN) en su blog.

Cierra este desfile de despropósitos el doctor Tomás Álvaro Naranjo con su charla “Caminando hacia una medicina integrativa”. El Dr Álvaro ha hecho en el pasado afirmaciones tan disparatadas como esta:

 “Desde tiempos inmemoriales el corazón ha sido considerado como el lugar de donde brota la sabiduría, las emociones más profundas del ser humano y el amor. El lugar de donde nace la luz. En nuestros días la ciencia aporta información y experimentación que apoyan la consideración del corazón como un órgano sensorial, fuente de salud, equilibrio emocional y claridad mental. Y el lugar de donde nace un vórtice energético generador de bioinformación, la onda portadora del campo electromagnético y cuántico, energía y luz, del que brotan la vida y la consciencia.
El ser humano dispone de la capacidad de modular a voluntad su propio campo electromagnético a través de la coherencia cardíaca. Una combinación de respiración, consciencia corporal y emoción positiva le permitirá a usted y sus pacientes transformar el patrón de funcionamiento del corazón y con él elevar el grado de coherencia cardiaca. Su efecto equilibrador del campo emocional y mental junto a la regulación de los sistemas nerviosos, endocrino e inmune son el merecido regalo que lo acompaña.”

No sé vosotros, pero después de leer eso estoy convencida de que el único sitio donde este hombre debería integrarse es en un psiquiátrico…

Para terminar este tochopost, voy a pediros dos favores:  el primero, que leáis y difundáis todo lo posible esta carta que desde la asociación ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico le han escrito al rector de la Universidad de Málaga pidiendo la cancelación de este sinsentido que ataca no solo a la ciencia, sino al prestigio de la propia Universidad.  Y el segundo, que hagáis llegar a la propia Universidad vuestra opinión sobre la utilización del nombre de una universidad pública, como es la UMA, para la difusión de las pseudociencias. Podéis hacerlo a través de su propia web, aquí:  Formulario de contacto.

Gracias, amig@s. Y recordad: la única medicina que ha probado su eficacia se llama medicina, sin apellidos.

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ACTUALIZACIÓN:

La Universidad de Málaga y su Fundación han decidido cancelar este despropósito. Es triste que haya tenido que ser la presión, tanto dentro del ámbito universitario como desde asociaciones, medios de comunicación y particulares, la que haya conseguido que los responsables rectifiquen, y no la propia evidencia ante semejante disparate. Lamento especialmente las declaraciones del Director de la Fundación, que dice encontrar incompresible “la presión tan excesiva”. Si la defensa de la veracidad, de la salud pública y del conocimiento científico no le parece importante, quizá debiera plantearse cambiar de trabajo. Quizá de trilero le iría bien. O de terapeuta alternativo.

Lo dicho, gracias a todos por vuestro apoyo. Como dijo Obama: Yes, we can.

 

 

Desgranando3: Solo sé que no sé nada

 

“Solo sé que no se nada y, al saber que no sé nada, algo sé; porque sé que no sé nada”

Seguro que conocéis la famosa frase atribuida a Sócrates por Platón, ¿verdad? Pues esa ha sido mi sensación durante el pasado fin de semana en Granada.

Dejando a un lado las siempre gratificantes desvirtualizaciones y encuentros con amigos y conocidos, un evento como Desgranando merece la pena como herramienta para desasnar lerdos, como una servidora.

Y es que cuando crees que sabes algo de sexo animal, llega @Letirroja y te descubre cosas tan asombrosas como que los patos tienen un pene en forma de espiral y las patas tienen la vagina en forma de espiral invertida…¡imagináos esa cópula!

O aparece @Victagua y te cuenta que en España teníamos cebras, y no estaban pintadas en las carreteras!!

Y va @waltzing_piglet, mi truhán favorito, y te dice que esos superordenadores, los secuenciadores de genoma, son un poco torpes y no saben leer de corrido.

Esperas con impaciencia a @jralonso, y no te defrauda hablándote de Pasteur y su vacuna de la rabia. Y es que el profesor Alonso es un mago de la palabra al que siempre es un placer escuchar.

Y te enteras, gracias a @Moigaren cosas que no sabías sobre el cannabis, que sirve para mucho más que para hacerse un cigarrillo de la risa.

Y que te desmenucen el caro y complicado proceso de obtención de fármacos, de la mano del profesor Joaquín Campos.

O llegan un montón de científicos frikis, como @biogeocarlos, @vientoblanko, @DrLitos, @elprofedefisica… y te desvelan relaciones impensables entre el cine de ciencia ficción y la biología, la taxonomía, la física…

Y @lauramorrón te seduce contándote un fantástico cuento sobre Kepler.

O descubres gracias a @Pr3cog que el cine tiene mucho que ver con la imagen que tiene la ciencia y los científicos en la sociedad (y te pone deberes, que para eso es profe).

Y te ríes muchísimo con unos @scariosHR y @DrLitos a la japonesa, o con @daniconbarba y el pequeño niño troll.

Y aún te queda por ver a @jmmulet darle una buena tunda a las pseudociencias.

Y ver a @VaryIngweion desplegar sus amplios conocimientos en botánica para desmentir los bulos que corren por Internet sobre las plantas medicinales.

Y escuchar al que fue el hombre del tiempo de tu infancia, Manuel Toharia, reflexionar sobre la necesidad del pensamiento crítico.

O que un espléndido Ángel Gil te aclare que hay de verdad y de mentira en la relación entre cáncer y carne.

Que una vez más, @Scientia lleve la divulgación a un nivel superior, que es capaz de unir a Cristiano Ronaldo, el Papa y la viagra, y que todo tenga sentido, y que te emocione y te eduque a partes iguales.

Y que al final, @bynzelman y @manolux4444 te hagan aplaudir como una loca mientras aprendes los diferentes métodos de observación astronómica a ritmo de copla.

Y todo esto y mucho más, gracias a este magnífico equipo:

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Gran parte de los artífices de Desgranando3 con el atractivísimo Santiago Campillo al frente (es el bombón apoyado en el atril)

Si os ha picado la curiosidad, podéis ver todo lo acontecido en Desgranando3 en el canal de Youtube de Hablando de Ciencia.

Y, si además queréis vivir la experiencia, ¡os veo en Desgranando 4!

NOTA: Os traigo un bonus track, la fantástica colección de fotos del evento que hizo Mario Herrero, @Fooly_Cooly. A disfrutar!

https://www.dropbox.com/sh/qdipl5k58ceqni1/AADWUzl0w9lcCQPNcM2F6TGYa?dl=0

 

La Hora del Planeta: El infierno está empedrado de buenas intenciones

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Mañana está convocada, un año más, La Hora del Planeta. Como sabéis, es un evento para concienciar sobre el Cambio Climático y la necesidad de racionalizar el consumo energético global que lleva convocándose desde el año 2.008. Consiste, en pocas palabras, en apagar las luces y aparatos eléctricos durante una hora.

Según la organización convocante, WWF (no confundir con WTF), este gesto, además de concienciarnos sobre la fragilidad de nuestro planeta, consigue ahorrar entre un 2% y un 4% de electricidad en los paises participantes. Pero, hay voces discordantes, como el controvertido ambientalista danés Bjørn Lomborg.

Como sabéis, soy lerda (y a mucha honra), así que con el noble objetivo de traer un poco de luz sobre si la Hora del Planeta sirve o no para ahorrar energía al menos en España, he pedido la ayuda de una mujer que sabe mucho sobre el mercado eléctrico español: María Jesús, @mjdelrio en Twitter, ingeniera industrial que lleva más 9 años trabajando en el sector.

Empezaremos esta entrevista aclarando conceptos sobre el mercado eléctrico:

– ¿Que tipos de centrales eléctricas tenemos?   El mix energético es el porcentaje de cada tipo de fuente de energía que compone la generación de electricidad de un país. El español es un mix bastante diversificado, ya que incluye todo tipo de tecnologías y fuentes de energía, pero hay que distinguir por un lado la potencia instalada (cuántos GW de potencia tenemos instalados, como ejemplo, la suma de todos los electrodomésticos que tenemos en casa), y cuál es la energía generada (los GWh producidos, que haciendo la analogía similar, vendría a ser los electrodomésticos que usamos, durante el tiempo en el que los utilizamos). El mix energético se evalúa en términos de energía, ya que es lo que finalmente se utiliza.

Según el avance del sistema eléctrico español de 2015 que emite REE, la potencia instalada a 31 de diciembre de 2015 es la siguiente

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Los tipos de centrales que tenemos son:

  • hidráulicas: en estas se incluyen las grandes hidráulicas como Aldeadávila
  • nucleares,
  • centrales térmicas de carbón,
  • térmicas de fuel o gas,
  • ciclos combinados: son térmicas de gas (en las islas también de fuel y gasoil) que utilizan el vapor resultante de quemar el combustible para producir electricidad en un segundo circuito, el cual no tiene porqué estar en funcionamiento
  • hidroeólicas: centrales de bombeo, son saltos de agua que aprovechan la energía eólica para bombear el agua arriba y poder generar otra vez,
  • resto de hidráulica: donde estarían las pequeñas presas y saltos de agua de ríos pequeños,
  • eólica,
  • solar fotovoltaica, que aprovecha la energía del sol para generar electricidad
  • solar térmica (termosolares), que aprovecha la energía del sol para calentar agua y producir electricidad con ella
  • térmica renovable (biomasa, biofuel, etc),
  • cogeneración y resto: la cogeneración sería la generación de electricidad como subproducto de otro tipo de actividad industrial, por ejemplo las papeleras suelen aprovechar el calor del proceso de generación de papel para generar electricidad. En este bloque también se incluye la generación con residuos, purines, etc.  

El total de potencia instalada en España es de 108GW, aunque el pico máximo de demanda ha estado alrededor de los 45GW. El sistema español está sobredimensionado, pero esto no quiere decir que sobren los 63GW de diferencia entre la potencia instalada y el pico máximo, ya que como vemos arriba, muchas de las centrales dependen de las condiciones meteorológicas y por lo tanto la potencia disponible en cada momento no es la misma, esa sería la potencia máxima que podríamos llegar a tener en un momento óptimo en el que hubiera mucho sol, viento y no hubiera sequía.

Por lo que respecta al mix energético, según el mismo informe de REE en 2015 fue el siguiente:Quesito

Podemos ver que la tecnología que más se utilizó el año pasado fue la nuclear, seguida muy de cerca por el carbón (combustible que tuvo una subida enorme respecto al 2013 y 2014), y en tercer lugar la eólica.

Bien, este es el mix español de 2015. Cada año va variando, ya que depende de cuánto se vaya utilizando cada tecnología.

– ¿Quienes producen electricidad? ¿Quienes la distribuyen?  El mercado eléctrico está dividido en 3 bloques principales: generación, transporte y distribución y comercialización.

  • La generación es, como su propio nombre indica, la parte encargada de generar la electricidad que vamos a consumir. Este bloque está liberalizado, es decir, “cualquiera” puede generar electricidad. Sin embargo, la mayor parte de la generación (cerca del 70%) está en manos de las grandes eléctricas, ya que la gran mayoría de la potencia instalada son grandes centrales. Pero también tenemos parte de pequeños generadores: fábricas, pymes, ganaderos, etc., que han instalado centrales de cogeneración en su fábrica, renovables en naves industriales, ganaderas, o particulares que han comprado una participación en una central fotovoltaica, por poner algunos ejemplos.
  • Transporte y distribución: es la parte que se encarga de llevar la electricidad desde el punto de generación hasta tu casa. Es el único bloque del mercado eléctrico que no está liberalizado. La parte de transporte son las grandes líneas eléctricas de Alta y Muy Alta Tensión, que son propiedad de REE. La parte de distribución pertenece a las 5 grandes eléctricas (Iberdrola, Endesa, Gas Natural Fenosa, EOn y EDP).Cada una opera en una zona de España.

También son los propietarios de los contadores de la luz (que habitualmente los tenemos en régimen de alquiler, pero también podríamos tenerlos en propiedad), los encargados de realizar las lecturas, y los responsables en caso de que haya una avería de la red en tu zona.

  • Comercialización: son los que venden la energía y la facturan. Su rol es meramente financiero, no operan físicamente con electricidad, tan solo trabajan en el mercado eléctrico y en la parte de relación con el cliente. Esta parte está liberalizada al igual que la generación, sin embargo cerca del 90% sigue en manos de las grandes eléctricas. No obstante se puede contratar con quien quieras, el listado de comercializadoras está a disposición de todos en la web de la CNMC, así como un comparador de tarifas que te dice cuál es la más apropiada para ti.

Y todo esto se paga a través de la factura de la luz.

– ¿Qué es el pool eléctrico?   El pool eléctrico es el mercado mayorista de electricidad, es decir, donde las empresas generadoras venden la energía que generan y las comercializadoras la compran. No es algo que se venda a posteriori, sino que la energía “se vende” (se negocia) antes de que sea generada, y posteriormente se realizan ajustes sobre la energía real vendida. Es un mercado bastante complejo, ya que todo funciona con previsiones porque la energía “te tiene que llegar” a casa cuando enchufas el secador, pero nadie sabe exactamente cuándo lo vas a enchufar. Tiene que haber un equilibrio perfecto entre la energía generada y la demandada, y debe hacerse de forma inmediata, por lo que además del pool en sí hay otros mecanismos de ajustes por motivos técnicos (llamados servicios o mercados de ajustes) que conllevan también contraprestaciones económicas. Pero de esto hablaremos más tarde.

Diariamente las generadoras de electricidad tienen que enviar al operador del mercado (OMIE) sus previsiones de generación con su oferta de precios de venta para cada una de las 24h del día siguiente, y las comercializadoras lo mismo con la demanda. Los datos del día D se envían antes de las 10h del día D-1 y los precios de casación se publican a partir de las 14h del día D-1. Se cruzan cada uno de esos miles de datos por cada una de las horas del día, y se van sacando los precios de casación (donde se cortan las curvas).

INT_CURVA_ACUM_UO_MIB_1_19_3_2016_19_3_2016

 

Cada hora llevará asociada una cantidad de MWh que se espera que se vayan a vender/comprar y un precio, resultado de cruzar las curvas de oferta y de demanda formadas por todos esos datos. Todas las generadoras que hayan ofertado un precio igual o inferior al casado serán las que vendan su energía, y todas al precio resultante de la casación. Las que hayan presentado precios superiores se quedan fuera.

Este sería el resultado para el 19/03

INT_PBC_EV_H_1_19_3_2016_19_3_2016

(Puedes ver información ampliada aquí:  Energia for dummies)

No obstante, de cara a optimizar la gestión del sistema, a lo largo del día se van abriendo distintas ventanas para modificar las previsiones enviadas. A esto se llaman mercado intradiario, hay un total de 6 sesiones, y para participar en ellos se tiene que haber participado previamente en el mercado diario. El volumen de energía negociado en el intradiario es menor que en el diario.

Como ejemplo, el resultado de la sesión 4 del mercado intradiario del día 18/03 (la sesión 4 se abre entre las 4 y las 4:45 de la mañana y se negocia el periodo entre las 8 y las 24h).

INT_PIB_EV_H_1_18_3_2016_18_3_2016

Con todas estas negociaciones, mercado diario y sesiones del intradiario, obtendremos una curva escalonada por horas, la cual todavía necesita ser ajustada para adaptarse a la curva real de demanda.

Además, el resultado de la energía negociada no tiene porqué coincidir con la previsión de demanda de REE, que es quien hace las estimaciones de lo que es necesario generar. Recordemos que es el resultado de cruzar las curvas de oferta y demanda de energía para una hora dada, y las necesidades reales pueden ser distintas.

Demanda de energía eléctrica en tiempo real

Entrando en el enlace anterior podemos ver en rojo la línea escalonada con la energía programada, en verde la previsión de REE de lo que va a ser la demanda real, y en amarillo la demanda efectiva en tiempo real.

Después de tener claro cómo funciona el mercado eléctrico, dinos:

– ¿Cómo se preparan las eléctricas para la Hora del Planeta?  Las eléctricas presentan sus ofertas, tal y como hemos comentado antes, según tengan disponibles sus centrales o según sean las previsiones meteorológicas, y haciendo los ajustes correspondientes en el intradiario.

Una vez realizada la casación, se informa a REE de qué centrales son las que han entrado en casación. Aquí, REE como Operador del Sistema tiene que revisar si el programa es coherente, si todas las zonas de España quedan bien cubiertas, o si puede haber problemas de suministro en alguna zona, y se convoca el mercado de restricciones técnicas. Aquí es donde entran en juego las eléctricas de nuevo.

Las restricciones técnicas pueden ser por motivos de seguridad del sistema (por ejemplo que hayan entrado en casación muchas centrales de la zona noroeste de la península y pocas de la zona sur y levante, lo cual podría causar problemas de caídas de tensión y por tanto de suministro en el sur y el este), o por reequilibrio de generación y demanda. Esto ya está fuera del pool, se negocia aparte.

El problema de todo esto es que cuando hay previsiones de cambios bruscos de demanda, bien sea al alza o a la baja, REE tiene que asegurarse de que nada falle y el suministro llegue correctamente a todas partes, y por tanto ordenará a más centrales que estén alerta por si tienen que subir o bajar su producción rápidamente. A esto se le llama restricciones técnicas en tiempo real. Y, como decía antes, esto se negocia fuera del pool.

En días como este, las eléctricas pueden decidir no meter determinadas centrales en el mercado diario e intradiario para ir directamente a los servicios de ajuste a un precio superior al del pool. Y aunque estas prácticas suelen ser sancionadas si las investigan, las multas con las que sancionan son ridículas frente a los beneficios que obtienen. Como ejemplo, cuando se produjo una manipulación del pool en diciembre de 2013, que duró varias semanas y , la multa fue de 25 millones de euros.

– ¿Cómo influye este “operativo” en la factura del usuario final?  Los mercados de ajuste suponen tan solo un entre un 3 y un 5% del precio del término de energía de la factura, realmente a nosotros una hora en un mes del año no va a hacer que nos salga mucho más caro. Sin embargo, desde el punto de vista de una eléctrica, estas situaciones pueden producirles beneficios considerables.

– Según los datos que manejas, ¿hay un ahorro de energía real en la Hora del Planeta?  Mirando los datos de generación de la última convocatoria, no parece que hubiera ahorro en comparación con la energía generada/demandada en días similares.

¿Se puede ahorrar energía si no consumimos durante 1h? Sí, se puede, pero en mi opinión, poco. Si no hacemos la cena a las 9, la haremos a las 10. Consumiremos prácticamente lo mismo, salvo lo poco de iluminación que tengamos encendido antes de la convocatoria. Y si lo hacemos bien, claro. De nada sirve poner la lavadora o el lavavajillas antes, pararlos durante esa hora y volver a arrancarlos después y que tengan que calentar el agua de nuevo.

También hay que tener en cuenta que para resolver restricciones técnicas a tiempo real hay que utilizar centrales con rápida capacidad de respuesta, lo que deja fuera renovables (que pueden entrar a resolver restricciones técnicas desde este año, pero dependen de si hay sol, viento, etc.), y nucleares (que son muy poco regulables, y con tiempos de respuesta lentos). Así que prácticamente se reduce a térmicas, habitualmente ciclos combinados (fuel en los sistemas no peninsulares), y por tanto la emisión de CO2 aumenta.

Este tipo de convocatorias son algo simbólico, poco más.

Y ahora, tu opinión personal:

– ¿Crees que esta iniciativa cumple su objetivo?  Creo que es mucho más efectivo el educar a la gente y enseñarles a gestionar su consumo que un apagón de 1h. Hacer un consumo eficiente de energía sería mucho más útil para el planeta, y para eso es fundamental saber de qué estamos hablando.

Este tipo de iniciativas sirven para lavar conciencias:  hale, apago la luz 1h y he cumplido, pero luego pongo el aire acondicionado a 18º, o la calefacción a 25º.

– ¿Qué medidas propondrías para concienciar de la necesidad de moderar el consumo energético?   El principal problema de cara a reducir nuestro consumo eléctrico, es que nadie, o muy poca gente, sabe cuál es su consumo y por qué el precio de la luz es distinto a una hora o a otra. Lo ideal sería que todos nos molestáramos en ver nuestras curvas de consumo (ahora con los contadores inteligentes podríamos tener acceso a ellas) y ver cuándo tenemos los picos de consumo y por qué. Igual que sabemos cuánto consume nuestro coche y por cuánto nos sale un viaje a Madrid, o los MB de nuestra tarifa de datos.

Podríamos ver, por ejemplo, que (si tenemos calefacción eléctrica), por cada ºC que aumentemos en el termostato, estaríamos consumiendo cerca de un 7% más. ¿Realmente es necesario ponerla a 24º? Obviamente, para cualquier tipo de calefacción es lo mismo, y aunque el gas, gasoil, etc., no se refleja en nuestra factura de la luz, contaminamos. Pero claro, para entender todo esto, alguien nos lo tiene que explicar.

Se insiste mucho en que pongamos bombillas de bajo consumo o LEDs, se habla del consumo oculto del stand by, de los electrodomésticos clase A. Pero muchas veces hasta que no ves los datos con tus propios ojos, no te das cuenta de lo que realmente supone el no hacer una gestión eficiente. Es necesaria mucha educación en este sentido.

En cuanto a consejos, los de siempre: apagar luces, minimizar los stand by, usar electrodomésticos clase A, descongelar el congelador, poner la calefacción a 20-21º y el aire acondicionado a 25º, abrir lo mínimo la puerta del congelador y del horno, apagar el ordenador si no se está utlizando, utilizar regletas con interruptor para desconectar los aparatos eléctricos que estén enchufados allí, usar la lavadora y el lavavajillas a plena carga y con programas a baja temperatura, …

Yo recomendaría usar dispositivos de gestión energética para poder ver en tiempo real nuestro consumo, y para detectar por dónde se nos están escapando los KWh. Hay algunos muy fáciles de utilizar, y que te permiten conectar y desconectar aparatos en remoto, desde el móvil. Es una buena forma de ir aprendiendo sobre nuestras propias costumbres.

Despues de este baño de datos y conocimentos no queda más que, ante todo, dar las gracias a Maria Jesús por su tiempo y su paciencia para contarnos todo esto, y animar a WWF a que se replantee seguir convocando La Hora del Planeta tal y como lo ha venido haciendo estos últimos años. No se vosotros, pero mi conclusión es que con el noble objetivo de concienciarnos sobre el Cambio Climático, acabamos llenando más aun los bolsillos de las eléctricas… 

 

 

 

Vendehumos, charlatanes y otras alimañas

Hola, hola, mochuelillos míos. Hoy Ciencia para Lerdos toma un carácter un poco menos festivo y educativo para llamar la atención sobre un problema que nos afecta a todos, a algunos sólo potencialmente pero a otros muy directamente: hablamos de las terapias pseudocientíficas que invaden nuestras redes y nuestras vidas.

Nos preocupa mucho ver como proliferan falsos terapeutas que, aprovechándose el desconocimiento, la buena fe y la desesperación de mucha gente, les embaucan dándoles falsas esperanzas que, como dice mi admirado JM Mulet, en el mejor de los casos les quitan el dinero y en el peor, la salud. Y es que, amiguitos, las terapias que prueban su eficacia se llaman MEDICINA, sin necesidad de apellidos (alternativa, complementaria, etc.). Da igual que os lo ofrezca un curandero, un médico, el farmaceútico de toda la vida o tu vecina del quinto: si no ha probado su eficacia, no es medicina. Y es inaceptable que las instituciones públicas y colegios profesionales, cuya obligación es proteger al ciudadano, no solo no actúen contra estos charlatanes sino que, en ocasiones, les proporcionen púlpitos para difundir sus mentiras.

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Es por eso que Ciencia para Lerdos se adhiere al comunicado de Borregos Illuminati (con ese nombre, no podíamos negarnos) y os invitamos a firmarlo, difundirlo y hacerlo llegar a vuestros Ayuntamientos, Diputaciones, etc.

No quiero terminar sin recordar la frase del filósofo Mario Bunge:

Las pseudociencias son como las pesadillas: se desvanecen cuando se las examina a la luz de la ciencia.

 

A la atención de la autoridad pública competente:

Considerando que el derecho a una información veraz es algo esencial a mantener, especialmente por parte del sector público, y que esto se ve en su máxima necesidad cuando se trata de temas relacionados con la salud pública.

Considerando que el artículo 43 de la Constitución Española reconoce como derecho la protección de la salud, y que la competencia de la organización y tutela de la salud pública, así como el fomento de una correcta educación sanitaria recae sobre los poderes públicos, y que, tal y como se establece el artículo 51, son los poderes públicos quienes han de garantizar la defensa de consumidores y usuarios, promoviendo la información y la educación.

Y también considerando que el único método conocido para obtener un conocimiento veraz y comprobable es el método científico, el cual no solo ha demostrado ser eficiente y funcional durante los últimos siglos en los avances relacionados con la salud, la tecnología, la innovación y el aprendizaje.

Ante tales consideraciones, nos ponemos en contacto con usted dada la preocupación que, a las personas y organismos abajo firmantes, nos despierta la celebración de un próximo evento, en un emplazamiento público, con una abierta naturaleza pseudocientífica y de promoción de hábitos o prácticas que, si bien sus promotores proponen como saludables y beneficiosos, desde una perspectiva científica rigurosa se perciben como arriesgadas o incluso peligrosas.

Decimos con «preocupación» porque toda afirmación realizada sin el sustento de la evidencia científica, y especialmente en un terreno tan delicado como es el de la sanidad y la salud, supone no solo una vulneración de ese derecho a una información rigurosa y veraz que todo ciudadano merece, sino también un importante e innecesario riesgo contra la salud pública de la población que, susceptible de confiar en la autoridad que proporciona el ente público, acepte como ciertas afirmaciones que en el mejor de los casos no están demostradas, y en el peor de ellos son falsas o incluso peligrosas.

El posible público receptor de este tipo de charlas o eventos acude en muchos casos desesperado, acuciado por problemas de salud que requieren de soluciones reales y sustentadas por evidencias, estudios contrastados y pruebas empíricas suficientes.

Consideramos que cualquier afirmación relacionada con la promoción y defensa de la salud, sea o no impartida por un profesional médico, debe siempre ajustarse al código deontológico de la profesión, mientras que las “pseudoterapias” exhibidas en el evento correspondiente atentan de forma directa contra los puntos primero y segundo del artículo 26 de dicho código, según el Consejo General de Colegios Oficiales de Médicos, que dicen textualmente:

Artículo 26

1.‐ El médico debe emplear preferentemente procedimientos y prescribir fármacos cuya eficacia se haya demostrado científicamente.

2.‐ No son éticas las prácticas inspiradas en el charlatanismo, las carentes de base científica y que prometen a los enfermos la curación, los procedimientos ilusorios o insuficientemente probados que se proponen como eficaces, la simulación de tratamientos médicos o intervenciones quirúrgicas y el uso de productos de composición no conocida.

Por eso les rogamos que difundan esta información y la tomen a su vez en consideración para que desistan en la cesión de sus instalaciones y no contribuyan en la difusión pública de las peligrosas afirmaciones que, de no cancelarse, van a difundirse en el evento. Recuerden que, de sus perjudiciales repercusiones, podrían derivar responsabilidades jurídicas por el incumplimiento de la citada normativa.

En el documento anexo se puede consultar una lista de algunas de las que denominamos “pseudoterapias”, llamadas así por disponerse en contexto aparentemente científico como si de verdaderas terapias se trataran, pero en realidad carecer de todo sustento científico. Como se podrá comprobar, el evento referido trata sobre varias de ellas. Nos permitimos recordar que todo aquello que recibe la, por otro lado, incorrecta denominación de “medicina alternativa” o “complementaria” se debe únicamente a que, o bien su eficacia no ha sido científicamente probada, o bien se ha probado su ineficacia; y que a toda “medicina alternativa” o “complementaria” cuya eficacia se prueba científicamente, se le denomina “medicina”.

Entendemos que, en pro de la libertad de expresión, quieran ceder un espacio a toda persona que así lo solicite, pero la libertad de expresión nunca puede ni debe estar por encima del derecho a la salud, a una información correcta, honesta, veraz y rigurosa y a una atención sanitaria de calidad; y en ningún caso, en ninguno, debe aceptarse de suponer un mínimo riesgo a la salud pública.

Sin otro particular, reciban un cordial saludo.

Firman este manifiesto:

 

Álvaro Bayón Medrano, Licenciado en Biología, investigador predoctoral en la Estación Biológica de Doñana-CSIC.

David Aguado Llera, Doctor en Biología.

Laura García Rubio, Licenciada en Química.

María Jesús del Río, Ingeniera Industrial.

José Luis Sampedro, Licenciado en Ciencias Químicas.

Mario Álamo del Pozo, Técnico en Telecomunicaciones.

Guillermo Peris, Doctor en Ciencias Químicas.

Isidoro J. Martínez Vélez, Autor de http://quemalpuedehacer.es/blog/.

Emilio José Molina Cazorla, Ingeniero Informático.

César Brito González, Licenciado en Periodismo.

José María Verde, Doctor en Física, especialista en Radiofísica Hospitalaria.

Javier Verde, Ingeniero Informático

Mar Izquierdo García, Técnico Superior en Turismo, autora del blog Ciencia para Lerdos

 

 

ANEXO – Listado de varias pseudoterapias comunes sin eficacia verificada o de ineficacia comprobada:

  • Acupuntura, acupuntura láser.
  • Angeloterapia
  • Apiterapia
  • Aromaterapia
  • Ayunoterapia
  • Aryuveda
  • Auriculomedicina
  • Biomagnetismo, terapia biomagnética o terapia del par biomagnético
  • Bioneuroemoción, psicobiodescodificación o biodescodificación
  • Cirugía psíquica
  • Constelaciones familiares
  • Cristaloterapia
  • Cromoterapia
  • Dianética
  • Dietas alcalina y macrobiótica
  • Flores de Bach
  • Helioterapia o fototerapia
  • Hidroterapia, hidroterapia de colon.
  • Hipnoterapia o terapia hipnótica
  • Homeopatía
  • Iriodología, iriología o iridiología
  • Iriogenética
  • Johrei
  • Medicina antroposófica
  • Medicina biológica u homotoxicología
  • Medicina germánica o nueva medicina germánica
  • Medicina holística
  • Método Dorn
  • “MMS” o suplemento mineral milagroso
  • Movimiento antivacunación
  • Moxibustión
  • Naturopatía
  • Odontología biológica y neurofocal
  • Orinoterapia
  • Osteopatía y quiropráctica o quiropraxis
  • Ozonoterapia
  • Péndulo hebreo
  • Psicoanálisis, psicología positiva y psicología transpersonal
  • Reflexología, terapia zonal o acupresión
  • Reiki, toque terapéutico o imposición de manos
  • Reinformación celular
  • Renacimiento o rebirthing
  • Sanación enteogénica, por arquetipos y pránica
  • Shiatsu
  • Suero de anguila
  • Talasoterapia
  • Técnica de liberación emocional
  • Técnica metamórfica
  • Terapia bioenergética
  • Terapia de vidas pasadas
  • Terapia o dieta Gerson
  • Terapia herbal —no confundir con farmacognosia o fitoterapia científica—
  • Terapia, medicina o nutrición ortomolecular, o de las megavitaminas
  • Terapia orgónica o vegetoterapia caráctero-analítica
  • Terapia quelante
  • Terapia radiónica
  • Thetahealing
  • Toque terapéutico

 

Cuando Superratón se olvidaba de todo

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El amigo Superratón, observad esos músculos y esas pestañas divinas

Los que tenéis cierta edad seguro que os acordáis de Superratón, ese roedor hormonado de enormes bíceps que terminaba cada episodio diciendo “Y no olviden supervitaminarse y mineralizarse” con ese acento latino que tenía toda la programación infantil en aquel entonces. Cosas como esta explican la extraña afición de mi generación a los suplementos vitamínicos, que al final no suelen servir para mucho, como nos contaba Juan Revenga (@juan_revenga) en este interesante artículo.

No obstante, hoy no os voy a hablar de suplementos sino de vitaminas. En concreto de una vitamina con nombre de protagonista de novela de Gabriel García Márquez, la COBALAMINA, más conocida como vitamina B12.

¿Qué hace especial a la vitamina B12? Varias cosas.

Empecemos por sus fuentes: al contrario que la gran mayoría de vitaminas, la cobalamina no se encuentra en los alimentos de origen vegetal, sólo en alimentos de origen animal. Si, has leido bien, no hay ninguna fruta, ni verdura, ni cereal, ni hortaliza que proporcione una cantidad de cobalamina apreciable. Lo siento, amigos veganos, es lo que hay.

Otra cosita interesante de la vitamina B12 es su origen, ya que sólo son capaces de sintetizarla ciertas bacterias y arqueobacterias (que no son bacterias con arco, en plan Robin Hood), el resto de especies somos mataos y no sabemos. Así que cuando comemos alimentos ricos en cobalamina estamos ingiriendo las reservas de ese animal, despues de que las bacterias y arqueas la fabricaran dentro de él.

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La amiga arqueobacteria, o arquea como se le conoce en su barrio. Como veis, no, no lleva arco ni flechas.

¿Y para qué sirve la B12? Pues a parte de como excusa perfecta para ponerte ciego el día de la matanza, la cobalamina tiene gran importancia para tareas tan importantes como la formación de globulos rojos, el crecimiento y división celular, la formación del ADN y el ARN, la formación de la mielina (la “funda” de nuestros nervios), el metabolismo del ácido fólico y de la homocisteina…vamos, que la señorita cobalamina es muy, muy importante.

Por suerte para nosotros, nuestro organismo es más listo de lo que parece y tenemos un almacen gigante de B12: el hígado. En condiciones normales, tu hígado almacena cantidad suficiente de B12 para entre 3 y 5 años. Así que, si te da por hacerte vegano una temporada, no tienes que preocuparte. Pero si decides que quieres que ese sea tu estilo de vida, tendrás que tomar suplementos. Si, has leído bien: suplementos, o sea, química. Yuyu…

¿Y cuales son las causas de un déficit de B12? Dejando a un lado las causas digamos, voluntarias (no comer animalicos ni sus derivados), hay varios motivos posibles para que tu cuerpo no pueda absorber la cantidad necesaria de cobalamina:  algunos transtornos digestivos como la enfermedad de Crohn o la celiaquía, el consumo habitual de ciertos medicamentos (los inhibidores de bomba de protones, el famoso omeprazol y similares), ciertas cirugías gástricas, etc. En algunos casos el déficit de B12 se debe a la falta de una proteína llamada factor intrínseco que se produce en las paredes del estómago y que ayuda a que la vitamina pueda ser absorbida por el intestino. Esta falta de factor intrínseco causa una enfermedad llamada anemia perniciosa. Curiosamente, los escandinavos tienen una mayor incidencia de esta enfermedad. Está claro: altos, rubios, ojos azules… ¡algo malo tenían que tener!

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¿Verdad que es chulo el factor intrínseco? Parece una lluvia de serpentinas carnavaleras.

Un dia empiezas a darte cuenta de que te sientes más cansado de lo normal. Te cuesta concentrarte. Tienes olvidos. Estás triste y deprimido. Tienes alucinaciones. Estás más pálido que Drácula recién levantado…amiguito, vete a ver a tu médico porque puede que tengas un déficit de B12. Y es que, la falta de B12 puede llevarte incluso a la demencia… ahora que lo pienso, ¿habrán medido el nivel de cobalamina a los concursantes de GH?

Yo, por si acaso, le voy a decir a Luis Miguel que lleve a su chica a hacer un análisis…

 

Fuentes:

http://www.health.harvard.edu/blog/vitamin-b12-deficiency-can-be-sneaky-harmful-201301105780
http://www.medicalnewstoday.com/articles/172774.php
http://www.onmeda.es/nutrientes/vitamina_b12-deficit-de-vitamina-b12-2253-5.html
http://www.bvs.sld.cu/revistas/hih/vol15_3_99/hih01399.htm
http://www.rcsb.org/pdb/explore/explore.do?structureId=2PMV
https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002403.htm

 

 

¿Te han disparado y no estás muerto? Dale las gracias a Stephanie

Hoy se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia y desde Ciencia para Lerdos queremos rendir homenaje a todas esas mujeres, muchas de ellas desconocidas, que desde tiempos inmemoriales luchan contra la ignorancia y contra los prejuicios de género. Y el homenaje particular se lo queremos rendir a Stephanie Kwolek.

Stephanie nació en Pittsburg, hija de emigrantes polacos, en 1932. Estaba muy unida a su padre, naturalista de vocación, quien le inspiró el amor por la ciencia. Se quedó huérfana de padre muy pronto, a los 10 años, y su madre tuvo que ponerse a trabajar de costurera para sacar adelante a la pequeña Stephanie.

Stephanie se graduó en Química en 1946, y buscó un trabajo temporal para ganar algo de dinero y poder estudiar Medicina. Así que se presentó a una entrevista ante W. Hale Charch, que era Director de Investigación de la compañía DuPont. Gratamente impresionado por al joven Stephanie, le ofreció un puesto de inmediato. A Stephanie le gustó tanto su trabajo que nunca abandonaría DuPont hasta su jubilación.

El logro más importante en la carrera de Stephanie fue el desarrollo del poliparafenileno tereftalamida, mas conocido como Kevlar. El Kevlar es una fibra de alta resistencia, color dorado, que puede ser hasta cinco veces más resistente que el acero. Lo que en un principio fue desechado ya que en apariencia era un experimento fallido, se convirtió en un material ultrarresistente que se usa para fabricar chalecos antibalas, velas marítimas, cascos de Formula1, motores… ¡incluso se ha usado para fabricar las cuerdas y bolsas de aire en el sistema de aterrizaje de la nave Mars Pathfinder!

Tras su jubilación en DuPont en 1986, la empresa donde llegó para un trabajo temporal y donde se quedó toda una vida, Stephanie dedicó su tiempo a promocionar la ciencia entre los jóvenes, especialmente las niñas.

Stephanie Kwolek murió en 2.014, habiendo recibido el reconocimiento por su labor durante más de 40 años en el campo de la química de polímeros.

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Música, gulags, espías y los Beach Boys

A veces hay personajes que pasan desapercibidos por el gran público. O viven su momento de gloria y luego son olvidados. A pesar de tener una vida tan emocionante como nuestro protagonista de hoy: Lev Serguéyevich Termén, más conocido como León Theremin.

León nació en San Petersburgo, a finales del siglo XIX, hijo de un abogado. Vamos, que no era pobre de pedir. Era un muchachito guapo y talentoso, buen estudiante…el hijo que toda madre querría tener. El chavalín era rarito: le gustaba la física y se entretenía haciendo experimentos con circuitos de alta frecuencia, campos magnéticos, sistemas ópticos, etc. Además, tenía tiempo de darle gusto a su madre, gran aficionada a la música, y aprendió a tocar el piano, el violín y el violonchelo. Una joya de niño, no como los de ahora que se pasan la vida engachaos a la Xbox y comiendo pizza. Claro, que entonces no tenían ordenadores, ni móviles con jueguecitos, ni consolas, ni ná…algo tenían que hacer para no aburrirse.

Como era un chico espabilado, pronto llamó la atención de sus paisanos y antes de terminar sus estudios, ya le habían ofrecido un puesto en el laboratorio de Ioffe, un famoso físico de la época, y posteriormente en la Escuela de Ingeniería Militar Nikolayevska, donde se graduó como Ingeniero Electrónico en tiempo récord. Se especializó en el campo de las radiofrecuencias y fue nombrado subdirector del Laboratorio Militar de Radiotecnología. Durante la Guerra Civil (la rusa, con bolcheviques y mencheviques y zaristas y tal, no confundir con la de las pelis españolas) incluso se vio obligado a destruir la antena de radio de 120m que había levantado para que no cayese en manos del enemigo (el ejercito del Zar, que nuestro amigo León era rojillo).

Acabada la guerra, León es invitado por Ioffe a trabajar a su lado en Petrogrado. Allí trabaja en diversas áreas, porque el hombre era muy capaz (una joya este hombre, oiga). Estando trabajando en un oscilador de alta frecuencia, inventa el primer detector de movimiento (que tantos beneficios le ha dado a las empresas de seguridad). Buscando la forma de añadir a su invento un tono de audio, Theremin se dio cuenta que cuando se introducía en un campo electromagnético, su cuerpo interfería con dicho campo produciendo cambios en la frecuencia y, por tanto, cambiaba el tono del sonido: había nacido el Theremin, el primer instrumento musical electrónico, ¡que además se tocaba sin tocarlo! El theremin es básicamente una caja con dos antenas, dos osciladores, uno de frecuencia fija y otro de frecuencia variable, conectado a la antena vertical. La antena horizontal sirve para controlar el volumen. Si queréis una explicación más detallada del funcionamiento del theremin podéis verlo aquí.

Una demostración del propio León Theremin tocando su instrumento (mal pensaos!!!)

El theremin fue toda una revolución, a Lenin le gustó tanto que hizo que el propio inventor le diese clases para aprender a tocarlo. León había alcanzado la cima y el gobierno soviético le envió a una gira mundial para que el mundo contemplase maravillado los adelantos tecnológicos de la recién nacida Unión Soviética. León acaba de casarse con Katia, estaba enamorado, tenía éxito y era feliz… Viajaron a Francia, Alemania, Reino Unido y, finalmente, llegaron a los Estados Unidos en 1.927. Allí León se convirtió en el hombre del momento: conciertos en el Carnegie Hall, la patente del theremin, un suculento contrato con la RCA, un laboratorio en NY, fama, dinero…Como no podía ser todo perfecto, su joven esposa, Katia, se enamoró de otro hombre y se divorciaron. Pero León no tardó en conocer a la que sería su segunda esposa: la bailarina de color Lavinia Williams. Este matrimonio fue un escándalo en el Nueva York de los años 30. Durante su estancia en Estados Unidos, Theremin se codeó con lo mejor de la sociedad neoyorquina, incluyendo al compositor John Schillinger e incluso al también famoso emigrado Albert Einstein, gran aficionado al violín.

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La hermosa segunda esposa de León

Pero un día de 1.938, León desaparece sin dejar rastro. Ni su esposa, ni sus amigos, ni sus colaboradores…nadie sabe nada de él. Se empieza a especular con un posible secuestro del KGB. Incluso algunos periódicos de la época publican que Stalin ha ordenado juzgarle por traición y ha sido condenado a muerte. El caso es que León Theremin desaparece de la faz de la tierra…hasta 1.962.

En realidad, Theremin no fue secuestrado por el KGB, sino que volvió motu proprio a la URSS: él mismo afirmó que, ante la proximidad de una guerra, quiso volver para defender a su patria de la amenaza fascista. Aunque también es cierto que sus acuciantes problemas económicos fueron un motivo más para que abandonase los Estados Unidos.

Lo que si es cierto es que, una vez de regreso, se vio sometido a las purgas de Stalin y enviado al gulag de Magadan. Y es que, amigos, ya habréis oído que el amigo Josef Stalin, además de malhumorado, era un pelín paranoico y sospechaba de todo el mundo. Pero unos meses después es enviado a un laboratorio secreto en Moscú, donde trabajó para el KGB. Y es que sus conocimientos y su talento eran demasiado valiosos para desperdiciarse en la fría Siberia.

La relación de Theremin con el KGB es amplia, de hecho se sospecha que fue enviado a Estados Unidos como espía. Y tanto durante su internamiento forzoso como después, voluntariamente, Theremin trabajó estrechamente con Lavrenti Beria, quien fuera jefe del espionaje soviético.

En 1.945 un grupo de escolares rusos le regalan al entonces embajador de los Estados Unidos en Moscú, Averell Harriman, una réplica en madera del Gran Sello de los Estados Unidos como muestra de aprecio y de amistad entre ambas naciones. El señor Harriman, inocente él, cuelga el sello en su despacho, sin sospechar de esconde en su interior un nuevo invento de Theremin: “La Cosa”. Era un dispositivo que utilizaba la inducción electromagnética para transmitir una señal de audio, activándose desde el exterior.  Durante 7 años el sello colgó de la pared del despacho del embajador, sin que nadie se diera cuenta de nada ¡y no será porque no buscaron! Y es que claro, desde que el dispositivo comenzó a funcionar, los americanos se dieron cuenta que había una “fuga” en la embajada. La examinaron de arriba a abajo en busca de micrófonos varias veces, investigaron a todo el personal y nada, todo parecía correcto, el edificio estaba “limpio”…pero los soviéticos seguían obteniendo información comprometida del embajador sin que se supiera cómo.

Se descubrió accidentalmente en 1.952 porque un operador de radio británico oyó las conversaciones del embajador…y saltaron las alarmas. Les llevó días descubrir el dispositivo de escucha escondido en sello, y meses averiguar cómo funcionaba, lo que mantuvo intrigados a los servicios de inteligencia norteamericanos. “La Cosa” no tenía cables, ni batería…era todo un misterio. Su funcionamiento está muy bien explicado en esta entrada de Naukas de @gg_guillermo.

¿Imagináis la bronca que se tuvo que comer Mr Harriman por haber sido engañado de esa manera?

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Mirad, amigos, así nos la colaron…

La invención de “La Cosa” le sirvió a León para que se le concediera en 1.947 el premio Stalin, el más prestigioso premio de la Unión Soviética. Theremin y Beria trabajaron estrechamente durante años. Theremin diseñaba dispositivos de escucha cada vez más sofisticados y Beria los hacia colocar estratégicamente. Se dice que llegó a espiar al propio Stalin. Su colaboración con el KGB continuó hasta 1.966, cuando Theremin abandonó su trabajo allí.

Respecto a su vida, León aun tuvo tiempo de casarse una tercera vez, en 1.947, con Maria Gushina, con quien tuvo dos hijas: Lena y Natasha.

Desde 1.966 trabajó durante 10 años en el Conservatorio de Moscú, enseñando a tocar el theremín y construyendo distintos instrumentos electrónicos.

En 1.967 un artículo de Harold Schonberg en el New York Times descubrió la gran público que León Theremín nunca fue ejecutado por Stalin, sino que era profesor en el Conservatorio de Moscú. En realidad, Clara Rockmore, antigua musa de Theremin se había reunido con él en 1.962, pero mantuvo el secreto dada la situación política en aquel tiempo (recordad, la Guerra Fría, el Telón de Acero…). A consecuencia de la publicación en NYT, el director del Conservatorio entró en cólera y despidió a Theremin diciendo que la electricidad no es buena para la música, la electricidad se debe utilizar para la electrocución” y destruyendo todos sus instrumentos. Ale, eso para que os quejéis de vuestro jefe…

Desde entonces hasta su jubilación, Theremín fue profesor de Física en la Universidad Estatal de Moscú.

En 1.989 volvió a pisar suelo occidental: primero Francia, luego Estados Unidos. Allí recibió homenajes y se pudo reunir con viejos amigos de su pasado.

Theremin murió en 1.993, a los 97 años. La suya fue una vida realmente apasionante. Espero que os haya gustado tanto como a mi haber descubierto la fascinante historia de León Theremin.

Y os preguntaréis: ¿y los Beach Boys? Pues ahí los tenéis, a ver si sois capaces de adivinar que pintan en esta entrada😉

Fuentes:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/L%C3%A9on_Theremin
  2. http://www.bbc.com/news/magazine-17340257
  3. http://vidasfamosas.com/2011/07/20/leon-theremin-el-profesor-de-lenin/
  4. http://madmikesamerica.com/2010/08/the-thing-and-the-curious-life-of-leon-theremin/
  5. http://www.thereminvox.com/story/495/
  6. http://www.cbsnews.com/news/the-theremin-a-strange-instrument-with-a-strange-history/
  7. http://www.audionautas.com/2010/11/theremin-electronic-odyssey.html
  8. http://www.counterespionage.com/the-great-seal-bug-part-1.html
  9. https://en.wikipedia.org/wiki/The_Thing_%28listening_device%29

NOTA (dedicada especialmente a @luckytras): Buscando documentación sobre León Theremin encontré este artículo donde Ignacio Escolar da rienda suelta a su imaginación sobre la vida del científico e inventor. Es paradójico que si una mera aficionada como yo ha podido dar con datos originales (como la entrevista de Oliva Mattis o el libro de Glinski) y ha podido contrastar fuentes, un periodista no haya sido capaz. En fin…

 

Dame veneno

Hubo un menda en el siglo XVII que se hacía llamar Paracelsus. En realidad su nombre era Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim, pero se entiende que se buscase un nombre más cortito, aunque el elegido suena a DJ de música electrónica.

El amigo Paracelsus (el Para le decían los colegas) era pluriempleado, a ver si os creéis que eso es cosa de ahora, curraba de médico, alquimista y astrólogo. Vamos, que el tipo era un tanto contradictorio porque a la vez que se enfrentaba a sus colegas médicos, que eran unos carcas, defendiendo la modernización de la medicina, se dedicaba a hacer cartas astrales y tonterías de esas. Pero se lo perdono porque pronunció una de mis frases célebres favoritas:

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Y es que, lechoncillos míos, efectivamente todo, todo, todo puede ser un veneno. Pero, y de ahí el título del post, los venenos también pueden tener su utilidad (más allá de lo que estás pensando hacer con tu suegra, que te leo el pensamiento, so golfo!!) y voy a contaros algunos de los venenos que están presentes en nuestro día a día y que, ciertamente, no queremos que dejen de estarlo.

El primero del que hablaremos es del cianuro, uno de los venenos más potentes que existen. ¿Quién no ha oído historias de envenenados con almendras amargas? Efectivamente, algunas almendras contienen cianuro en cantidad considerable, así como los huesos de cerezas, albaricoques, melocotones… Pero el cianuro se utiliza en medicina, por ejemplo, impregnado en vendas quirúrgicas ya que favorecen la cicatrización. Y en fármacos usados para tratar la hipertensión. Además, un derivado del cianuro,  el ferrocianuro de potasio, se utiliza para eliminar los residuos de metales pesados del vino.

La toxina botulínica, el popular bótox que tanto usan las celebrities (y tanto, y tanto, algunos se pasan mucho, ¿verdad?) es otro potente veneno que procede de una bacteria, la Clostridium Botulinum. Pero, amigos, el bótox no solo sirve para quitar arrugas, sino que es una de las sustancias que más te pueden ayudar si tienes la mala suerte de sufrir una distonía, espasmos, hiperhidrosis…incluso hay indicaciones para el tratamiento de dolor crónico de cuello y espalda.

De esos bichos reptantes y asquerosillos, las serpientes, también extraemos venenos que se usan para curar:  La reptilasa es una enzima procedente del veneno de una víbora. Es un coagulante sanguíneo tan potente que corta en seco las hemorragias. Se usa en los partos y en intervenciones quirúrgicas menores, y también para diagnosticar enfermedades relacionadas con la coagulación sanguínea. El ancrod, es un útil anticoagulante para el tratamiento de las trombosis. El captopril, que quizá os suene porque es una pastillita muy usada contra la hipertensión, procede del veneno de una serpiente amazónica.

No me mires con esa cara, hombre No me mires con esa cara, hombre

La belladona, una planta que le dio no pocos disgustos a las jovencitas de siglos pasados: la tomaban para agrandar sus pupilas, que se ve que entonces gustaban las mozas con cara de asombradas. Pero dada su gran toxicidad, algunas cerraban los ojos para siempre. Hoy de la belladona se extrae la atropina, que tiene amplios usos en medicina: bradicardias, úlceras pépticas, intestino irritable, algunas enfermedades urinarias…

Son tantas y tan prometedoras las aplicaciones médicas de las toxinas y venenos, que los mandamases europeos han lanzado un proyecto para su estudio y clasificación, el Venomics Project.

Así que ya sabéis, con la dosis adecuada, DAME VENENO.

Fuentes:

http://www.soitu.es/soitu/2008/01/08/salud/1199820385_202890.html

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0014579309002142

https://es.wikipedia.org/wiki/Toxina_botul%C3%ADnica#cite_note-4

http://demedicina.com/venenos-para-curar/

http://www.inocuidad-alimentaria.com/news/frutas_hortalizas/nota105A.html

http://www.artinaid.com/2013/04/usos-del-cianuro/

https://paradigmedical.wordpress.com/2010/04/10/mordiscos-medicinales/

Una excursión a Sevilla, probióticos y ratas obesas

Hace un par de meses fui a pasar un fin de semana a Sevilla. Así, voluntariamente, sin que nadie me obligue… raro, lo sé, pero tenía una buena excusa: asistir a las charlas de Ciencia JotDown 2015 y, de paso, ponerle cara a algunos de mis tuiteros favoritos, con mención especial a Guillermo Peris, @waltzing_piglet y la maravillosa Clara Grima @ClaraGrima.

Haced el sacrificio, acercaos alguna vez a Sevilla…

No haré resumen del evento, sólo os diré que me gustó mucho, aprendí muchas cosas y que recomiendo vivamente a cualquiera con un poquito de interés en la ciencia que vaya apuntándose para la edición de 2016. Aunque sea en Sevilla, haced el esfuerzo.

Como la vida está llena de casualidades (y de causalidades), a la hora de comer me tocó sentarme junto a un tipo de camiseta negra y pinta interesante, que resultó ser Luis Fontana Gallego. Luis es profesor de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de Granada, además de investigador, divulgador y ciclista. Ahí es ná. Y diréis, ¿y dónde está la casualidad? Pues la casualidad es que el profesor Fontana está inmerso en el estudio de una dolencia que me interesa de forma muy especial: la esteatosis hepática no alcohólica ó hígado graso no alcohólico. En este estudio publicado en 2014, Luis y sus compañeros investigadores descubrieron que el consumo de ciertas cepas de probióticos (Lactobacillus paracasei, Bifidobacterium breve y Lactobacillus rhamnosus) disminuían la acumulación de grasa en el hígado.

@fontanagallego

@fontanagallego

Para que no os suene a chino, os presentaré un poco a los protagonistas de este estudio:

Por un lado tenemos a la enfermedad, la esteatosis hepática. Esta enfermedad está causada al producirse un acumulo de lípidos (grasas) en las células del hígado (hepatocitos). El hígado, amiguetes, ademas de estar muy rico encebollado, es un órgano imprescindible para el funcionamiento de nuestro cuerpo: interviene en la función digestiva, segrega la bilis, almacena sustancias nutrientes, elimina sustancias tóxicas y sintetiza enzimas, proteínas y glucosa. Vamos, que lo mismo te plancha un huevo que te fríe una camisa. Pues bien, cuando a esa acumulación anormal de grasa se le une la inflamación, tenemos una esteatosis hepática. Que, aunque tenga ese nombre tan raro, en realidad afecta a un porcentaje muy considerable de la población. Si no se revierte o se trata, la esteatosis puede ir degenerando en cosas tan feas como cirrosis e incluso cáncer hepático. No mola nada, ¿verdad?

Momento asquerosito: ese paté que untamos con fruición se hace con hígado graso...

Momento asquerosito: ese paté que untamos con fruición se hace con hígado graso…

Los otros protagonistas de esta historia son los probióticos. Seguro que estáis hartitos de oír hablar de probióticos en los anuncios (como el del Actimel, que tanto gusta al amigo Scientia). Por si acaso no lo tenéis muy claro, la OMS dice que los probióticos son «microorganismos vivos que, cuando son suministrados en cantidades adecuadas, promueven beneficios en la salud del organismo hospedador». Vamos, bichitos buenos.

Como estos científicos son buena gente, antes de lanzarse a empapuzarnos de sus bichitos, primero probaron su inocuidad en voluntarios sanos (becarios, seguro que eran becarios). El siguiente paso, el que nos cuentan en el estudio, se ha realizado en unas ratas gordacas… vamos, que son ellas así de propio, no es que Luis y sus compañeros se las llevaran un mes seguido a desayunar, comer y cenar al McDonals’s como el tipo de este documental. Y el resultado ha sido tan estupendo, que pronto se replicará el experimento en pacientes reales. Porque las ratas obesas que consumieron los probióticos no solo consiguieron una reducción significativa de la grasa en su hígado, sino también de la inflamación del mismo… vamos una noticia estupenda.

Una de las ratas de Luis en plena operación bikini

Una de las ratas de Luis en plena operación bikini

Y como en ciencia todo lleva su orden, ahora toca ver que pasa con humanos, pacientes reales de esteatosis hepática no alcohólica. Y para que el experimento tenga validez, una de las condiciones indispensables es que se realice a doble ciego, es decir, ni quien recibe el tratamiento ni quien lo proporciona deben saber si el paciente está tomando el placebo o las cepas de probióticos. Así que estaremos todos muy impacientes por saber si los prometedores resultados de nuestras amigas las ratas gordis se confirman también en humanos.

Pero hay un problemilla: mi impaciencia. Así que, de acuerdo con Luis, yo también comencé a tomar los probióticos hace unas semanas y en mis próximos análisis comprobaremos el resultado. Obviamente, mi “experimento” no tiene validez científica ninguna…pero veremos qué pasa en mis próximos análisis.

Mientras tanto, amigos, seguid apoyando la Ciencia. Esos señores que se meten en un laboratorio y se dejan las pestañas en el microscopio son los que lograrán que un día tú o alguien a quien tú quieres, se pueda curar de una enfermedad. O solucionar problemas que hoy parecen sin solución. Porque, pequeños míos, la Ciencia es el futuro, así que no seáis unos ignorantes como Sam Cook, que no sabía de ná…

Fuentes:

http://secretariageneral.ugr.es/pages/tablon/*/noticias-canal-ugr/consumir-probioticos-durante-un-mes-ayuda-a-disminuir-la-acumulacion-de-grasa-en-el-higado-segun-un-estudio#.Vd67ZTmBVY5

https://cienciadirecta.wordpress.com/our-research/probioticos/

http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-esteatosis-hepatica-inflamacion-grasa-higado-peligro-20150102131643.html

http://www.webconsultas.com/dieta-y-nutricion/dieta-equilibrada/alimentos-funcionales/prebioticos-y-probioticos/diferencia-3171