Cuando Superratón se olvidaba de todo

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El amigo Superratón, observad esos músculos y esas pestañas divinas

Los que tenéis cierta edad seguro que os acordáis de Superratón, ese roedor hormonado de enormes bíceps que terminaba cada episodio diciendo “Y no olviden supervitaminarse y mineralizarse” con ese acento latino que tenía toda la programación infantil en aquel entonces. Cosas como esta explican la extraña afición de mi generación a los suplementos vitamínicos, que al final no suelen servir para mucho, como nos contaba Juan Revenga (@juan_revenga) en este interesante artículo.

No obstante, hoy no os voy a hablar de suplementos sino de vitaminas. En concreto de una vitamina con nombre de protagonista de novela de Gabriel García Márquez, la COBALAMINA, más conocida como vitamina B12.

¿Qué hace especial a la vitamina B12? Varias cosas.

Empecemos por sus fuentes: al contrario que la gran mayoría de vitaminas, la cobalamina no se encuentra en los alimentos de origen vegetal, sólo en alimentos de origen animal. Si, has leido bien, no hay ninguna fruta, ni verdura, ni cereal, ni hortaliza que proporcione una cantidad de cobalamina apreciable. Lo siento, amigos veganos, es lo que hay.

Otra cosita interesante de la vitamina B12 es su origen, ya que sólo son capaces de sintetizarla ciertas bacterias y arqueobacterias (que no son bacterias con arco, en plan Robin Hood), el resto de especies somos mataos y no sabemos. Así que cuando comemos alimentos ricos en cobalamina estamos ingiriendo las reservas de ese animal, despues de que las bacterias y arqueas la fabricaran dentro de él.

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La amiga arqueobacteria, o arquea como se le conoce en su barrio. Como veis, no, no lleva arco ni flechas.

¿Y para qué sirve la B12? Pues a parte de como excusa perfecta para ponerte ciego el día de la matanza, la cobalamina tiene gran importancia para tareas tan importantes como la formación de globulos rojos, el crecimiento y división celular, la formación del ADN y el ARN, la formación de la mielina (la “funda” de nuestros nervios), el metabolismo del ácido fólico y de la homocisteina…vamos, que la señorita cobalamina es muy, muy importante.

Por suerte para nosotros, nuestro organismo es más listo de lo que parece y tenemos un almacen gigante de B12: el hígado. En condiciones normales, tu hígado almacena cantidad suficiente de B12 para entre 3 y 5 años. Así que, si te da por hacerte vegano una temporada, no tienes que preocuparte. Pero si decides que quieres que ese sea tu estilo de vida, tendrás que tomar suplementos. Si, has leído bien: suplementos, o sea, química. Yuyu…

¿Y cuales son las causas de un déficit de B12? Dejando a un lado las causas digamos, voluntarias (no comer animalicos ni sus derivados), hay varios motivos posibles para que tu cuerpo no pueda absorber la cantidad necesaria de cobalamina:  algunos transtornos digestivos como la enfermedad de Crohn o la celiaquía, el consumo habitual de ciertos medicamentos (los inhibidores de bomba de protones, el famoso omeprazol y similares), ciertas cirugías gástricas, etc. En algunos casos el déficit de B12 se debe a la falta de una proteína llamada factor intrínseco que se produce en las paredes del estómago y que ayuda a que la vitamina pueda ser absorbida por el intestino. Esta falta de factor intrínseco causa una enfermedad llamada anemia perniciosa. Curiosamente, los escandinavos tienen una mayor incidencia de esta enfermedad. Está claro: altos, rubios, ojos azules… ¡algo malo tenían que tener!

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¿Verdad que es chulo el factor intrínseco? Parece una lluvia de serpentinas carnavaleras.

Un dia empiezas a darte cuenta de que te sientes más cansado de lo normal. Te cuesta concentrarte. Tienes olvidos. Estás triste y deprimido. Tienes alucinaciones. Estás más pálido que Drácula recién levantado…amiguito, vete a ver a tu médico porque puede que tengas un déficit de B12. Y es que, la falta de B12 puede llevarte incluso a la demencia… ahora que lo pienso, ¿habrán medido el nivel de cobalamina a los concursantes de GH?

Yo, por si acaso, le voy a decir a Luis Miguel que lleve a su chica a hacer un análisis…

 

Fuentes:

http://www.health.harvard.edu/blog/vitamin-b12-deficiency-can-be-sneaky-harmful-201301105780
http://www.medicalnewstoday.com/articles/172774.php
http://www.onmeda.es/nutrientes/vitamina_b12-deficit-de-vitamina-b12-2253-5.html
http://www.bvs.sld.cu/revistas/hih/vol15_3_99/hih01399.htm
http://www.rcsb.org/pdb/explore/explore.do?structureId=2PMV
https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002403.htm

 

 

¿Te han disparado y no estás muerto? Dale las gracias a Stephanie

Hoy se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia y desde Ciencia para Lerdos queremos rendir homenaje a todas esas mujeres, muchas de ellas desconocidas, que desde tiempos inmemoriales luchan contra la ignorancia y contra los prejuicios de género. Y el homenaje particular se lo queremos rendir a Stephanie Kwolek.

Stephanie nació en Pittsburg, hija de emigrantes polacos, en 1932. Estaba muy unida a su padre, naturalista de vocación, quien le inspiró el amor por la ciencia. Se quedó huérfana de padre muy pronto, a los 10 años, y su madre tuvo que ponerse a trabajar de costurera para sacar adelante a la pequeña Stephanie.

Stephanie se graduó en Química en 1946, y buscó un trabajo temporal para ganar algo de dinero y poder estudiar Medicina. Así que se presentó a una entrevista ante W. Hale Charch, que era Director de Investigación de la compañía DuPont. Gratamente impresionado por al joven Stephanie, le ofreció un puesto de inmediato. A Stephanie le gustó tanto su trabajo que nunca abandonaría DuPont hasta su jubilación.

El logro más importante en la carrera de Stephanie fue el desarrollo del poliparafenileno tereftalamida, mas conocido como Kevlar. El Kevlar es una fibra de alta resistencia, color dorado, que puede ser hasta cinco veces más resistente que el acero. Lo que en un principio fue desechado ya que en apariencia era un experimento fallido, se convirtió en un material ultrarresistente que se usa para fabricar chalecos antibalas, velas marítimas, cascos de Formula1, motores… ¡incluso se ha usado para fabricar las cuerdas y bolsas de aire en el sistema de aterrizaje de la nave Mars Pathfinder!

Tras su jubilación en DuPont en 1986, la empresa donde llegó para un trabajo temporal y donde se quedó toda una vida, Stephanie dedicó su tiempo a promocionar la ciencia entre los jóvenes, especialmente las niñas.

Stephanie Kwolek murió en 2.014, habiendo recibido el reconocimiento por su labor durante más de 40 años en el campo de la química de polímeros.

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Música, gulags, espías y los Beach Boys

A veces hay personajes que pasan desapercibidos por el gran público. O viven su momento de gloria y luego son olvidados. A pesar de tener una vida tan emocionante como nuestro protagonista de hoy: Lev Serguéyevich Termén, más conocido como León Theremin.

León nació en San Petersburgo, a finales del siglo XIX, hijo de un abogado. Vamos, que no era pobre de pedir. Era un muchachito guapo y talentoso, buen estudiante…el hijo que toda madre querría tener. El chavalín era rarito: le gustaba la física y se entretenía haciendo experimentos con circuitos de alta frecuencia, campos magnéticos, sistemas ópticos, etc. Además, tenía tiempo de darle gusto a su madre, gran aficionada a la música, y aprendió a tocar el piano, el violín y el violonchelo. Una joya de niño, no como los de ahora que se pasan la vida engachaos a la Xbox y comiendo pizza. Claro, que entonces no tenían ordenadores, ni móviles con jueguecitos, ni consolas, ni ná…algo tenían que hacer para no aburrirse.

Como era un chico espabilado, pronto llamó la atención de sus paisanos y antes de terminar sus estudios, ya le habían ofrecido un puesto en el laboratorio de Ioffe, un famoso físico de la época, y posteriormente en la Escuela de Ingeniería Militar Nikolayevska, donde se graduó como Ingeniero Electrónico en tiempo récord. Se especializó en el campo de las radiofrecuencias y fue nombrado subdirector del Laboratorio Militar de Radiotecnología. Durante la Guerra Civil (la rusa, con bolcheviques y mencheviques y zaristas y tal, no confundir con la de las pelis españolas) incluso se vio obligado a destruir la antena de radio de 120m que había levantado para que no cayese en manos del enemigo (el ejercito del Zar, que nuestro amigo León era rojillo).

Acabada la guerra, León es invitado por Ioffe a trabajar a su lado en Petrogrado. Allí trabaja en diversas áreas, porque el hombre era muy capaz (una joya este hombre, oiga). Estando trabajando en un oscilador de alta frecuencia, inventa el primer detector de movimiento (que tantos beneficios le ha dado a las empresas de seguridad). Buscando la forma de añadir a su invento un tono de audio, Theremin se dio cuenta que cuando se introducía en un campo electromagnético, su cuerpo interfería con dicho campo produciendo cambios en la frecuencia y, por tanto, cambiaba el tono del sonido: había nacido el Theremin, el primer instrumento musical electrónico, ¡que además se tocaba sin tocarlo! El theremin es básicamente una caja con dos antenas, dos osciladores, uno de frecuencia fija y otro de frecuencia variable, conectado a la antena vertical. La antena horizontal sirve para controlar el volumen. Si queréis una explicación más detallada del funcionamiento del theremin podéis verlo aquí.

Una demostración del propio León Theremin tocando su instrumento (mal pensaos!!!)

El theremin fue toda una revolución, a Lenin le gustó tanto que hizo que el propio inventor le diese clases para aprender a tocarlo. León había alcanzado la cima y el gobierno soviético le envió a una gira mundial para que el mundo contemplase maravillado los adelantos tecnológicos de la recién nacida Unión Soviética. León acaba de casarse con Katia, estaba enamorado, tenía éxito y era feliz… Viajaron a Francia, Alemania, Reino Unido y, finalmente, llegaron a los Estados Unidos en 1.927. Allí León se convirtió en el hombre del momento: conciertos en el Carnegie Hall, la patente del theremin, un suculento contrato con la RCA, un laboratorio en NY, fama, dinero…Como no podía ser todo perfecto, su joven esposa, Katia, se enamoró de otro hombre y se divorciaron. Pero León no tardó en conocer a la que sería su segunda esposa: la bailarina de color Lavinia Williams. Este matrimonio fue un escándalo en el Nueva York de los años 30. Durante su estancia en Estados Unidos, Theremin se codeó con lo mejor de la sociedad neoyorquina, incluyendo al compositor John Schillinger e incluso al también famoso emigrado Albert Einstein, gran aficionado al violín.

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La hermosa segunda esposa de León

Pero un día de 1.938, León desaparece sin dejar rastro. Ni su esposa, ni sus amigos, ni sus colaboradores…nadie sabe nada de él. Se empieza a especular con un posible secuestro del KGB. Incluso algunos periódicos de la época publican que Stalin ha ordenado juzgarle por traición y ha sido condenado a muerte. El caso es que León Theremin desaparece de la faz de la tierra…hasta 1.962.

En realidad, Theremin no fue secuestrado por el KGB, sino que volvió motu proprio a la URSS: él mismo afirmó que, ante la proximidad de una guerra, quiso volver para defender a su patria de la amenaza fascista. Aunque también es cierto que sus acuciantes problemas económicos fueron un motivo más para que abandonase los Estados Unidos.

Lo que si es cierto es que, una vez de regreso, se vio sometido a las purgas de Stalin y enviado al gulag de Magadan. Y es que, amigos, ya habréis oído que el amigo Josef Stalin, además de malhumorado, era un pelín paranoico y sospechaba de todo el mundo. Pero unos meses después es enviado a un laboratorio secreto en Moscú, donde trabajó para el KGB. Y es que sus conocimientos y su talento eran demasiado valiosos para desperdiciarse en la fría Siberia.

La relación de Theremin con el KGB es amplia, de hecho se sospecha que fue enviado a Estados Unidos como espía. Y tanto durante su internamiento forzoso como después, voluntariamente, Theremin trabajó estrechamente con Lavrenti Beria, quien fuera jefe del espionaje soviético.

En 1.945 un grupo de escolares rusos le regalan al entonces embajador de los Estados Unidos en Moscú, Averell Harriman, una réplica en madera del Gran Sello de los Estados Unidos como muestra de aprecio y de amistad entre ambas naciones. El señor Harriman, inocente él, cuelga el sello en su despacho, sin sospechar de esconde en su interior un nuevo invento de Theremin: “La Cosa”. Era un dispositivo que utilizaba la inducción electromagnética para transmitir una señal de audio, activándose desde el exterior.  Durante 7 años el sello colgó de la pared del despacho del embajador, sin que nadie se diera cuenta de nada ¡y no será porque no buscaron! Y es que claro, desde que el dispositivo comenzó a funcionar, los americanos se dieron cuenta que había una “fuga” en la embajada. La examinaron de arriba a abajo en busca de micrófonos varias veces, investigaron a todo el personal y nada, todo parecía correcto, el edificio estaba “limpio”…pero los soviéticos seguían obteniendo información comprometida del embajador sin que se supiera cómo.

Se descubrió accidentalmente en 1.952 porque un operador de radio británico oyó las conversaciones del embajador…y saltaron las alarmas. Les llevó días descubrir el dispositivo de escucha escondido en sello, y meses averiguar cómo funcionaba, lo que mantuvo intrigados a los servicios de inteligencia norteamericanos. “La Cosa” no tenía cables, ni batería…era todo un misterio. Su funcionamiento está muy bien explicado en esta entrada de Naukas de @gg_guillermo.

¿Imagináis la bronca que se tuvo que comer Mr Harriman por haber sido engañado de esa manera?

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Mirad, amigos, así nos la colaron…

La invención de “La Cosa” le sirvió a León para que se le concediera en 1.947 el premio Stalin, el más prestigioso premio de la Unión Soviética. Theremin y Beria trabajaron estrechamente durante años. Theremin diseñaba dispositivos de escucha cada vez más sofisticados y Beria los hacia colocar estratégicamente. Se dice que llegó a espiar al propio Stalin. Su colaboración con el KGB continuó hasta 1.966, cuando Theremin abandonó su trabajo allí.

Respecto a su vida, León aun tuvo tiempo de casarse una tercera vez, en 1.947, con Maria Gushina, con quien tuvo dos hijas: Lena y Natasha.

Desde 1.966 trabajó durante 10 años en el Conservatorio de Moscú, enseñando a tocar el theremín y construyendo distintos instrumentos electrónicos.

En 1.967 un artículo de Harold Schonberg en el New York Times descubrió la gran público que León Theremín nunca fue ejecutado por Stalin, sino que era profesor en el Conservatorio de Moscú. En realidad, Clara Rockmore, antigua musa de Theremin se había reunido con él en 1.962, pero mantuvo el secreto dada la situación política en aquel tiempo (recordad, la Guerra Fría, el Telón de Acero…). A consecuencia de la publicación en NYT, el director del Conservatorio entró en cólera y despidió a Theremin diciendo que la electricidad no es buena para la música, la electricidad se debe utilizar para la electrocución” y destruyendo todos sus instrumentos. Ale, eso para que os quejéis de vuestro jefe…

Desde entonces hasta su jubilación, Theremín fue profesor de Física en la Universidad Estatal de Moscú.

En 1.989 volvió a pisar suelo occidental: primero Francia, luego Estados Unidos. Allí recibió homenajes y se pudo reunir con viejos amigos de su pasado.

Theremin murió en 1.993, a los 97 años. La suya fue una vida realmente apasionante. Espero que os haya gustado tanto como a mi haber descubierto la fascinante historia de León Theremin.

Y os preguntaréis: ¿y los Beach Boys? Pues ahí los tenéis, a ver si sois capaces de adivinar que pintan en esta entrada 😉

Fuentes:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/L%C3%A9on_Theremin
  2. http://www.bbc.com/news/magazine-17340257
  3. http://vidasfamosas.com/2011/07/20/leon-theremin-el-profesor-de-lenin/
  4. http://madmikesamerica.com/2010/08/the-thing-and-the-curious-life-of-leon-theremin/
  5. http://www.thereminvox.com/story/495/
  6. http://www.cbsnews.com/news/the-theremin-a-strange-instrument-with-a-strange-history/
  7. http://www.audionautas.com/2010/11/theremin-electronic-odyssey.html
  8. http://www.counterespionage.com/the-great-seal-bug-part-1.html
  9. https://en.wikipedia.org/wiki/The_Thing_%28listening_device%29

NOTA (dedicada especialmente a @luckytras): Buscando documentación sobre León Theremin encontré este artículo donde Ignacio Escolar da rienda suelta a su imaginación sobre la vida del científico e inventor. Es paradójico que si una mera aficionada como yo ha podido dar con datos originales (como la entrevista de Oliva Mattis o el libro de Glinski) y ha podido contrastar fuentes, un periodista no haya sido capaz. En fin…

 

Dame veneno

Hubo un menda en el siglo XVII que se hacía llamar Paracelsus. En realidad su nombre era Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim, pero se entiende que se buscase un nombre más cortito, aunque el elegido suena a DJ de música electrónica.

El amigo Paracelsus (el Para le decían los colegas) era pluriempleado, a ver si os creéis que eso es cosa de ahora, curraba de médico, alquimista y astrólogo. Vamos, que el tipo era un tanto contradictorio porque a la vez que se enfrentaba a sus colegas médicos, que eran unos carcas, defendiendo la modernización de la medicina, se dedicaba a hacer cartas astrales y tonterías de esas. Pero se lo perdono porque pronunció una de mis frases célebres favoritas:

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Y es que, lechoncillos míos, efectivamente todo, todo, todo puede ser un veneno. Pero, y de ahí el título del post, los venenos también pueden tener su utilidad (más allá de lo que estás pensando hacer con tu suegra, que te leo el pensamiento, so golfo!!) y voy a contaros algunos de los venenos que están presentes en nuestro día a día y que, ciertamente, no queremos que dejen de estarlo.

El primero del que hablaremos es del cianuro, uno de los venenos más potentes que existen. ¿Quién no ha oído historias de envenenados con almendras amargas? Efectivamente, algunas almendras contienen cianuro en cantidad considerable, así como los huesos de cerezas, albaricoques, melocotones… Pero el cianuro se utiliza en medicina, por ejemplo, impregnado en vendas quirúrgicas ya que favorecen la cicatrización. Y en fármacos usados para tratar la hipertensión. Además, un derivado del cianuro,  el ferrocianuro de potasio, se utiliza para eliminar los residuos de metales pesados del vino.

La toxina botulínica, el popular bótox que tanto usan las celebrities (y tanto, y tanto, algunos se pasan mucho, ¿verdad?) es otro potente veneno que procede de una bacteria, la Clostridium Botulinum. Pero, amigos, el bótox no solo sirve para quitar arrugas, sino que es una de las sustancias que más te pueden ayudar si tienes la mala suerte de sufrir una distonía, espasmos, hiperhidrosis…incluso hay indicaciones para el tratamiento de dolor crónico de cuello y espalda.

De esos bichos reptantes y asquerosillos, las serpientes, también extraemos venenos que se usan para curar:  La reptilasa es una enzima procedente del veneno de una víbora. Es un coagulante sanguíneo tan potente que corta en seco las hemorragias. Se usa en los partos y en intervenciones quirúrgicas menores, y también para diagnosticar enfermedades relacionadas con la coagulación sanguínea. El ancrod, es un útil anticoagulante para el tratamiento de las trombosis. El captopril, que quizá os suene porque es una pastillita muy usada contra la hipertensión, procede del veneno de una serpiente amazónica.

No me mires con esa cara, hombre No me mires con esa cara, hombre

La belladona, una planta que le dio no pocos disgustos a las jovencitas de siglos pasados: la tomaban para agrandar sus pupilas, que se ve que entonces gustaban las mozas con cara de asombradas. Pero dada su gran toxicidad, algunas cerraban los ojos para siempre. Hoy de la belladona se extrae la atropina, que tiene amplios usos en medicina: bradicardias, úlceras pépticas, intestino irritable, algunas enfermedades urinarias…

Son tantas y tan prometedoras las aplicaciones médicas de las toxinas y venenos, que los mandamases europeos han lanzado un proyecto para su estudio y clasificación, el Venomics Project.

Así que ya sabéis, con la dosis adecuada, DAME VENENO.

Fuentes:

http://www.soitu.es/soitu/2008/01/08/salud/1199820385_202890.html

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0014579309002142

https://es.wikipedia.org/wiki/Toxina_botul%C3%ADnica#cite_note-4

http://demedicina.com/venenos-para-curar/

http://www.inocuidad-alimentaria.com/news/frutas_hortalizas/nota105A.html

http://www.artinaid.com/2013/04/usos-del-cianuro/

https://paradigmedical.wordpress.com/2010/04/10/mordiscos-medicinales/

Una excursión a Sevilla, probióticos y ratas obesas

Hace un par de meses fui a pasar un fin de semana a Sevilla. Así, voluntariamente, sin que nadie me obligue… raro, lo sé, pero tenía una buena excusa: asistir a las charlas de Ciencia JotDown 2015 y, de paso, ponerle cara a algunos de mis tuiteros favoritos, con mención especial a Guillermo Peris, @waltzing_piglet y la maravillosa Clara Grima @ClaraGrima.

Haced el sacrificio, acercaos alguna vez a Sevilla…

No haré resumen del evento, sólo os diré que me gustó mucho, aprendí muchas cosas y que recomiendo vivamente a cualquiera con un poquito de interés en la ciencia que vaya apuntándose para la edición de 2016. Aunque sea en Sevilla, haced el esfuerzo.

Como la vida está llena de casualidades (y de causalidades), a la hora de comer me tocó sentarme junto a un tipo de camiseta negra y pinta interesante, que resultó ser Luis Fontana Gallego. Luis es profesor de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de Granada, además de investigador, divulgador y ciclista. Ahí es ná. Y diréis, ¿y dónde está la casualidad? Pues la casualidad es que el profesor Fontana está inmerso en el estudio de una dolencia que me interesa de forma muy especial: la esteatosis hepática no alcohólica ó hígado graso no alcohólico. En este estudio publicado en 2014, Luis y sus compañeros investigadores descubrieron que el consumo de ciertas cepas de probióticos (Lactobacillus paracasei, Bifidobacterium breve y Lactobacillus rhamnosus) disminuían la acumulación de grasa en el hígado.

@fontanagallego

@fontanagallego

Para que no os suene a chino, os presentaré un poco a los protagonistas de este estudio:

Por un lado tenemos a la enfermedad, la esteatosis hepática. Esta enfermedad está causada al producirse un acumulo de lípidos (grasas) en las células del hígado (hepatocitos). El hígado, amiguetes, ademas de estar muy rico encebollado, es un órgano imprescindible para el funcionamiento de nuestro cuerpo: interviene en la función digestiva, segrega la bilis, almacena sustancias nutrientes, elimina sustancias tóxicas y sintetiza enzimas, proteínas y glucosa. Vamos, que lo mismo te plancha un huevo que te fríe una camisa. Pues bien, cuando a esa acumulación anormal de grasa se le une la inflamación, tenemos una esteatosis hepática. Que, aunque tenga ese nombre tan raro, en realidad afecta a un porcentaje muy considerable de la población. Si no se revierte o se trata, la esteatosis puede ir degenerando en cosas tan feas como cirrosis e incluso cáncer hepático. No mola nada, ¿verdad?

Momento asquerosito: ese paté que untamos con fruición se hace con hígado graso...

Momento asquerosito: ese paté que untamos con fruición se hace con hígado graso…

Los otros protagonistas de esta historia son los probióticos. Seguro que estáis hartitos de oír hablar de probióticos en los anuncios (como el del Actimel, que tanto gusta al amigo Scientia). Por si acaso no lo tenéis muy claro, la OMS dice que los probióticos son «microorganismos vivos que, cuando son suministrados en cantidades adecuadas, promueven beneficios en la salud del organismo hospedador». Vamos, bichitos buenos.

Como estos científicos son buena gente, antes de lanzarse a empapuzarnos de sus bichitos, primero probaron su inocuidad en voluntarios sanos (becarios, seguro que eran becarios). El siguiente paso, el que nos cuentan en el estudio, se ha realizado en unas ratas gordacas… vamos, que son ellas así de propio, no es que Luis y sus compañeros se las llevaran un mes seguido a desayunar, comer y cenar al McDonals’s como el tipo de este documental. Y el resultado ha sido tan estupendo, que pronto se replicará el experimento en pacientes reales. Porque las ratas obesas que consumieron los probióticos no solo consiguieron una reducción significativa de la grasa en su hígado, sino también de la inflamación del mismo… vamos una noticia estupenda.

Una de las ratas de Luis en plena operación bikini

Una de las ratas de Luis en plena operación bikini

Y como en ciencia todo lleva su orden, ahora toca ver que pasa con humanos, pacientes reales de esteatosis hepática no alcohólica. Y para que el experimento tenga validez, una de las condiciones indispensables es que se realice a doble ciego, es decir, ni quien recibe el tratamiento ni quien lo proporciona deben saber si el paciente está tomando el placebo o las cepas de probióticos. Así que estaremos todos muy impacientes por saber si los prometedores resultados de nuestras amigas las ratas gordis se confirman también en humanos.

Pero hay un problemilla: mi impaciencia. Así que, de acuerdo con Luis, yo también comencé a tomar los probióticos hace unas semanas y en mis próximos análisis comprobaremos el resultado. Obviamente, mi “experimento” no tiene validez científica ninguna…pero veremos qué pasa en mis próximos análisis.

Mientras tanto, amigos, seguid apoyando la Ciencia. Esos señores que se meten en un laboratorio y se dejan las pestañas en el microscopio son los que lograrán que un día tú o alguien a quien tú quieres, se pueda curar de una enfermedad. O solucionar problemas que hoy parecen sin solución. Porque, pequeños míos, la Ciencia es el futuro, así que no seáis unos ignorantes como Sam Cook, que no sabía de ná…

Fuentes:

http://secretariageneral.ugr.es/pages/tablon/*/noticias-canal-ugr/consumir-probioticos-durante-un-mes-ayuda-a-disminuir-la-acumulacion-de-grasa-en-el-higado-segun-un-estudio#.Vd67ZTmBVY5

https://cienciadirecta.wordpress.com/our-research/probioticos/

http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-esteatosis-hepatica-inflamacion-grasa-higado-peligro-20150102131643.html

http://www.webconsultas.com/dieta-y-nutricion/dieta-equilibrada/alimentos-funcionales/prebioticos-y-probioticos/diferencia-3171

ORGULLO GAY A LO BESTIA

Hace poco se celebró en todo el mundo el día del Orgullo Gay, que conmemora, como ya sabréis, que cada uno puede enamorarse de quien quiera sin que por eso le tilden de pervertido. Bien. Parece que los humanos, poco a poco, vamos a asumiendo que en la variedad está el gusto y que eso de las manzanas con las manzanas y las peras con las peras es un poco anticuado. 20121107PomesiPeres2Love is in the air

Pese a lo que muchos han repetido a lo largo de los siglos, eso de que la homosexualidad es “contra natura”, el reino animal se empeña en desmentirlo. Así que, si te gusta la gente de tu mismo sexo, o de los dos sexos, o lo que sea, aquí van unos cuantos ejemplos para que puedas restregárselos a todos los que te intentan tildar de bicho raro:

Los pingüinos del zoo de Bremerhaven, familia alternativa  Las parejas del mismo sexo entre estas aves es un fenómeno que ha sido ampliamente observada en los pingüinos en cautividad, pero en el caso de una pareja de pingüinos macho del zoo de Bremerhaven (Alemania) la historia dió un paso más. Estos dos animalillos llevan emparejados nada más y nada menos que 20 años, no se si les están preparando ya la celebración de las Bodas de Plata. Bueno, pues sus cuidadores empezaron a observar un comportamiento particular en ellos: incubaban piedras. Y es que esta entrañable pareja quería dar un paso más allá, y ser papás. Su obsesión por las piedras era frustrante, por mas que lo intentaban no salia polluelo alguno… hasta que un día descubrieron un huevo abandonado por sus padres, y se apropiaron de él. Ahora son una feliz familia, ambos padres cuidan con amor y esmero a su polluelo, al que llevan hecho un pincel bien limpio y elegante. Por cierto, que el director de este mismo zoo, intentó “curar” la homosexualidad reinante entre buena parte de la población de pingüinos del establecimiento, trayendo 6 hermosas (pingüinas) suecas pero no sirvió de nada. Los pingüinos macho, además de gays, son muy fieles. 700x700xcute_penguin_couple.jpg.pagespeed.ic.jksmyOswnF

¿Verdad que hacen una bonita pareja?

El pez halcón, o la ensalada de frutas  Si hay una especie en la que la identidad sexual es más variable es sin duda el pez halcón, que vive en Pacífico occidental. Dependiendo de la proporción de machos y hembras en su grupo, el pez halcón va cambiando de macho a hembra o de hembra a macho, según convenga. ¡Y puede seguir reproduciendose sin problemas! Lo que se dice sexo de conveniencia. Desde un punto de vista adaptativo es sin duda una gran ventaja, ¿verdad?

Macacos japones, o el gusto por el fornicio  Si hay una especie que pueda calificarse de “sex machine” es este mono que vive en Japón. Su comportamiento sexual varia a lo largo del año, de heterosexual en la época de reproducción, a abiertamente homosexual durante el resto del año. Tanto las hembras como los machos practican juegos sexuales con asiduidad, y los investigadores creen que este comportamiento está vinculado a la posición jerarquica de cada individuo en el grupo. Por cierto, ademas de chingar, les encanta jugar en la nieve y relajarse en el spa…IMAGEN-13385855-2Macaco japones disfrutando de un tratamiento facial

El delfín del Amazonas, el degenerado  Este mamífero acuático no se limita a las relaciones homosexuales, sino que se monta autenticas orgías en las que participan varios machos y hembras… se ha llegado a documentar una penetración ¡nasal! por parte de un macho a otro. Está claro que a estos delfines les encanta darle al asunto… de hecho, no es raro que los machos sean vistos manteniendo relaciones con machos de tucuxi, un tipo de pequeñas marsopas.

Les hemos pillado en el cuarto oscuro!

Hay muchos más ejemplos, el reino animal no conoce de convencionalismos! Así pues, disfruta de la vida con quien quieras y canta con nosotros!

Fuentes:

http://enroquedeciencia.blogspot.com/2009/11/es-verdad-que-existen-pinguinos.html

http://www.vistaalmar.es/ciencia-tecnologia/biologia/2053-peces-transexuales-cambian-rapidamente-sexo-contrario.html

http://naturacuriosa.blogspot.com/2011/10/macaco-japones-el-fornicador.html

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/02/150211_animales_homosexuales_lp

http://www.xatakaciencia.com/biologia/5-costumbres-sexuales-de-los-animales-no-tan-distintas-a-las-nuestras

https://en.wikipedia.org/wiki/Homosexual_behavior_in_animals#Elephants

¡VEN A PONERTE LA CREMA, NIÑO!

Las madres somos muy pesadas. Es una verdad inmutable, como que el sol sale por el Este o que Homer adora los donuts. Y llegando el verano como ahora, más. Nos pasamos el verano repitiendo el mantra “¡Ponte la crema, niño!”…y diciendo a todo el que nos quiera escuchar que hay que tener cuidado con el sol. Lo primero que uno dice es: ¿Pero el sol no era bueno y tenia vitaminas?

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Vistas típicas desde cualquier playa malagueña

Pues sí y no. Lo de las vitaminas lo dejaremos para otro día (o puedes leer el enlace de arriba), ahora vamos a hablar de esas cremas pringosas con las que tu madre te embadurna en la playa. O en la piscina. O en el campo. Las madres somos mucho de embadurnar, la verdad.

Empecemos por el principio: ¿por qué tenemos que protegernos del sol? Pues por la radiación. Como habrás oído, el sol emite radiación, mogollón de radiación de todo tipo. Por suerte para nosotros, la mayoría de esa radiación es dispersada por la atmósfera terrestre, y no llega a afectarnos (una buena razón para que cuidemos de la famosa capa de ozono). Entre lo que sí nos llega está la luz o radiación visible, el calor (caloret si estás en Valencia) o radiación infrarroja y las radiaciones ultravioleta (UV). Y de estas últimas es de las que nos tenemos que preocupar.

Hay tres formas de radiación UV. De una de ellas, la UVC, no hace falta que nos preocupemos porque la absorbe la capa de ozono (que maja, oye), pero las otras dos, la UVA y UVB si que pueden dañarnos. ¿Cómo lo hacen? Pues estas radiaciones tienen la capacidad de afectar al ADN de las células de la piel, alterándolo. Y cuando esas alteraciones afectan a los genes responsables del crecimiento celular, las vuelve turutas y se ponen a crecer ahí a lo loco, causando tumores. Además, te queman y te ponen colorao (que es muy poco atractivo, luego no te quejes si no ligas). Y te salen arrugas y manchas en la piel. Y por si fuera poco, nuestra piel va acumulando la radiación recibida, tiene más memoria que una novia cabreada. Vamos, que acabas hecho un cristo. Haz caso a tu madre, ponte la crema.

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Novios-gamba que se creyeron más listos que sus madres

La crema, o protector solar más propiamente dicho, es una loción, gel, spray u otro tópico que evita o disminuye las quemaduras debidas a la exposición al sol.

¿Y qué tienen esas cremas que no tenga la crema de calabacín o la crema pastelera? Lo primero, que no se comen. Ëchale un chorretón de crema solar a unas fresas y prueba a comértelas, está asqueroso. Mejor no hagas la prueba, confía en mi.

En lineas generales, los protectores solares tienen dos tipos principales de mecanismos o filtros para protegernos del sol:

1. Filtros físicos, es decir, sustancias que actúan como una pantalla bloqueando y reflejando los rayos UV para que no puedan penetrar en nuestra piel. Suelen ser minerales, como óxido de zinc o dióxido de titanio. Y son los que tienen la culpa de que se te quede esa capa blanquecina sobre la piel.

2. Filtros químicos, que son compuestos que absorben la radiación y la transforman en otro tipo de energía que no dañe nuestra piel. Tienen nombres impronunciables como ácido aminobenzoico, octil metoxicinamato o cosas aún peores.

Además, se le suele poner vitaminas y elementos hidratantes, así como de relleno. E incluso productos resistentes al agua para que puedas bañarte y todo y sigas protegido.

¿Y lo del SPF? Pues es el factor de protección solar (Sun Protector Factor, en inglés que es más molón), es decir, la capacidad que tiene cada producto en concreto de protegerte de la acción dañina de los rayos solares. A mayor índice SPF, mayor capacidad de protección. Pero no te pases, que todo tiene un limite. Si te sirve el consejo, yo uso mínimo un SPF30. Pero si eres muy blanquito, o pecoso, o estas tomando ciertos medicamentos, mejor tírate por un SPF50. Y acuérdate de volver a embadurnarte cada dos horas más o menos.

Bueno, pues ya está. Espero que hayáis aprendido algo y os haya resultado entretenido.Ale, ya os podéis ir a la playa.

Os dejo con un vídeo que publicó hace algún tiempo la David Cornfield Melanoma Fund y que siempre consigue emocionarme (moñas que es una, que le vamos a hacer):

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Protector_solar#Factor_de_protecci.C3.B3n_solar

http://sciencuriosities.blogspot.com.es/2013/08/como-funcionan-las-cremas-protectoras.html

http://www.portalfarma.com/Profesionales/campanaspf/categorias/Documents/04_informe_tecnico_proteccion_solar.pdf

Mu buenas

Hola a tod@s!

Empiezo este blog con dos confesiones:

La primera, soy lerda. No lerda de salir en MYHYV, sino lerda, como gran parte de los españoles, de tener una formación científica muy deficiente. Sí, soy de esos que en cuanto pudo dijo “¡yo a letras!”. Sin entrar en análisis profundos de el porqué se producía esa desbandada hacia las letras cuando llegabamos a 3º de BUP (si, soy así de vieja, hice BUP y COU), os diré que ni los profesores de Ciencias que tuve hicieron mucho por inculcarme amor por el conocimiento, ni a mi me interesaba en ese momento. Pero las cosas cambian y, como decía mi abuela, a la vejez viruelas. Aqui me teneis, intentado aprender mucho y consciente de lo poco que sé.

La segunda, soy una inconsciente. La prueba es que me atrevo a crear un blog como este de “desdivulgación científica”, porque lo que yo voy a hacer no se parece ni un poquito a lo que hacen los divulgadores de verdad.

¿Qué pretendo? Que me toque la lotería y hacerme millonaria. Aparte de eso, intentar comentar sobre temas científicos de forma muy muy simple, de forma que lo entendamos los lerdos. Y así, con suerte, le pillareis el gustillo a eso de saber el porqué de las cosas y dejareis de ser pasto fácil de embaucadores varios que pululan por Internet y fuera de Internet:  conspiranoicos, pseudocientificos y periodistas desinformados.

Así que, bienvenidos a esta vuestra casa.

NOTA: voy pidiendo disculpas por adelantado a todos los cientificos y divulgadores a los que les sangrarán los ojos si me llegan a leer. De regalo, para que me perdonen, les dejo esta estupenda versión de Bohemian Rhapsody.